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[ESG위원회 중간점검]현대중공업, ‘최종 결정권자’ 역할에 충실한 ESG위원회ESG경영 속도 중시한 의사결정구조… ESG등급평가 1년 앞당겨 신청

강용규 기자공개 2022-05-24 10:34:20

[편집자주]

ESG 열풍 2년차. 이제 주요 기업 가운데 ESG위원회가 없는 곳을 찾아보기 힘들 정도다. 다만 여전히 그 역할은 물론 구성원의 전문성을 놓고 안팎에서 의구심이 제기되고 있다. 지금까지 ESG위원회의 설치에 초점을 맞췄다면 앞으로는 위원회의 구성 현황, 안건 상정 범위, 승인 권한 등 기능에 더 집중할 필요가 있어 보인다. 더벨이 주요 기업 ESG위원회의 1년 활동을 점검한다.

이 기사는 2022년 05월 20일 16:12 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

현대중공업 이사회의 ESG위원회는 많은 역할을 수행하지 않는 대신 강력한 권한을 보유한다. ESG 관련 안건들의 세부적 논의는 사내 혹은 그룹의 ESG 관련 조직에 맡기고 ESG위원회는 필터링을 거친 안건들에 최종 결정을 내린다. 그룹 차원의 ESG 의사결정구조가 탄탄히 구축돼 있다는 것을 기반으로 한 분업 체제다.

현대중공업은 2021년 4월22일 ESG위원회를 설립했다. 설립 당시 ESG위원회는 사외이사 전원(4명)과 한영석 대표이사 사장(현 부회장) 겸 이사회 의장 등 5명으로 구성됐다.

한영석 사장이 포함된 만큼 위원회에서 논의된 사항을 경영에 빠르게 반영할 수 있는 체제였으며 조재호 사외이사를 위원장으로 선임해 위원회의 독립성도 확보했다. 조 사외이사는 하버드대 객원교수, 울산대 상경대학 학장 등을 거쳐 울산대 경제학과 명예교수를 지내는 경제학 전문가다.

현대중공업 이사회가 기존 사내이사 3명, 사외이사 4명 체제에서 올해 3월부터 사내이사 2명, 사외이사3명 체제로 축소된 만큼 ESG위원회도 기존 5명에서 4명으로 줄었다. 그러나 사외이사 전원에 한영석 부회장 포함, 위원장은 조 사외이사가 맡는 구성은 변하지 않았다.

(자료=금융감독원 전자공시시스템)

설립 이후 1년이 지난 2022년 5월 현재 현대중공업 ESG위원회는 활동이 그다지 눈에 띄지 않는 모양새다.

소집활동은 위원회 설립일인 2021년 4월22일과 2021년 12월6일, 2022년 3월22일로 3회뿐이었으며 그마저도 올해 3월의 소집은 조 위원장의 사외이사 재선임에 따른 위원장 재선임안건을 처리하기 위해서였다. ESG와 관련한 실질적 활동은 ESG 추진계획 보고를 위해 소집된 2021년의 2회가 전부다.

이처럼 현대중공업 ESG위원회가 활발한 활동을 보이지 않는 것은 그룹의 ESG 거버넌스 체계 속에서 개별회사 현대중공업의 ESG경영과 관련해 최종 결정권자로서의 역할에 충실하기 때문으로 분석된다.

현대중공업그룹 ESG 거버넌스 체계를 살펴보면 개별회사의 경우 ESG주관부서가 ESG 최고책임자를 맡고 있는 CSO(최고지속가능경영책임자)에게 ESG 관련 안건을 보고하고 CSO가 이를 CEO에 다시 보고한 다음 CEO가 ESG위원회에 안건을 부의하는 방식으로 ESG 관련 의사결정이 이뤄진다.

이 과정에서 개별회사의 ESG주관부서는 그룹 ESG전략팀과, CSO는 그룹 CSO가 지휘하는 그룹 ESG협의체와, CEO는 그룹 CEO협의체와 각각 논의를 거치는 그룹 ESG 추진체계가 별도로 존재한다. 게다가 그룹 CSO에 ESG 전략을 제언하기 위해 외부 ESG 전문가들로 구성된 자문그룹도 있다.

(자료=한국조선해양 2021년 지속가능경영보고서)

촘촘한 필터링을 거친 ESG 안건들이 위원회에 도달하는 프로세스가 짜여져 있는 만큼 ESG위원회는 최종 의사결정에 집중하는 것이 속도감 있는 ESG 행보에는 더욱 긍정적이라고 보는 시선이 나온다.

실제로 최근 현대중공업은 ESG경영의 속도 관점에서 의미 있는 움직임을 보이고 있다. 한국기업지배구조원(KCGS)의 올해 ESG등급 평가대상 기업 1040곳 가운데 현대중공업이 포함돼 있다. 2021년 9월 상장한 뒤 아직 1년이 지나지 않아 KCGS의 평가대상에는 포함되지 않으나 자진해서 평가를 신청했다.

현대중공업 관계자는 “이전부터 모회사 한국조선해양을 통해 간접적으로 평가를 받아온 만큼 준비는 돼 있다고 본다”며 “2023년으로 예정돼 있던 ESG등급 평가 일정을 앞당겨 실시함으로써 앞으로 이해관계자와의 커뮤니케이션이 보다 원활하게 이뤄질 것으로 기대하고 있다”고 말했다.
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