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한화큐셀, 북미 연구소 '디지털 전환'…태양광 밸류체인 '강화' 디지털 솔루션 센터로 명칭 변경…효율성 증대 목표

박완준 기자공개 2024-06-12 08:27:47

이 기사는 2024년 06월 10일 16:14 thebell 에 표출된 기사입니다.

한화솔루션 큐셀부문(한화큐셀)이 미국에서 대대적인 투자를 진행하는 등 태양광 사업에 드라이브를 걸고 있다. 미국 인플레이션감축법(IRA) 내 첨단 제조 생산 세액공제 수혜금을 늘려 부진한 실적을 끌어올린다는 전략이다.

특히 한화큐셀은 솔라허브 완공을 앞두고 북미 연구소의 명칭을 바꾸는 등 공장을 본격적으로 가동하기 위한 사전 작업을 진행하고 있다. 담당 인사도 미국 내 사정에 정통한 김동관 한화그룹 부회장의 측근을 선임해 태양광 밸류체인 강화에 총력을 다하고 있다.

◇디지털 역량 강화…美 솔라허브, 내년부터 본격 가동

한화큐셀은 올 1분기 북미 SW개발센터의 명칭을 북미 디지털 솔루션 센터로 변경했다. 내년 솔라허브의 본격적인 가동을 앞두고 디지털 전담인력을 추가로 배치하는 등 에너지 서비스 관련 소프트웨어 개발 업무의 효율성을 높이기 위해서다.

북미 디지털 솔루션 센터는 태양광 사업과 관련된 소프트웨어와 에너지 서비스 관련 소프트웨어 개발을 맡고 있다. 태양광 제품 생산을 넘어 소프트웨어 및 정보통신기술(IT) 기반의 토탈 에너지솔루션 기술을 개발한다.
다니엘 머펠드 한화큐셀 최고기술책임자(CTO)가 지난해부터 연구개발부문을 총괄하고 있다. 북미 디지털 솔루션 센터를 국내 R&D 센터와 연결하는 등 기술 로드맵 수립에 앞장서고 있다. 머펠드 CTO는 GE글로벌리서치, GE파워, GE리뉴어블에너지 등에서 23년간 태양광과 풍력, 수력 등 기술 개발을 주도한 바 있다.

북미 디지털 솔루션 센터의 변화는 김 부회장의 의지가 담긴 것으로 보인다. 그는 2022년부터 한화솔루션의 디지털 역량을 강화하는 데 앞장서고 있다. 일환으로 디지털(DT)전략실을 신설하고, 외부 인재를 영입하는 등 디지털 관련 임원을 대폭 늘리면서 디지털 전환에 속도를 붙였다.

한화큐셀은 미국에 3조2000억원을 투자해 생산시설을 짓는 솔라허브 프로젝트를 지난해부터 진행 중이다. 올 4월 카터스빌 공장의 모듈 생산라인 신설을 마무리하며 미국 최대의 실리콘 태양광 모듈 제조기업으로 올라섰다. 카터스빌 공장은 솔라허브의 한 축이다. 연간 3.3기가와트(GW) 규모의 태양광 모듈 제조능력을 보유하고 있다.

지난해 말 증설이 완료된 달튼 공장도 기존 연간 1.7GW였던 모듈 생산능력이 연간 5.1GW로 늘어났다. 이로써 한화큐셀의 미국 내 모듈 생산능력은 총 연간 8.4GW로 늘어났다. 내년부터는 카터스빌 공장의 모든 생산라인이 본격 가동되며 한화큐셀의 글로벌 연간 생산 능력은 잉곳·웨이퍼 3.3GW, 셀 12.2GW, 모듈 11.2GW가 될 예정이다.

◇실적 부진에도 R&D 투자 늘려…재무부담 '과중'

한화솔루션은 부진한 실적에도 연구개발(R&D) 투자를 늘리며 미래 경쟁력 강화에 힘쓰고 있다. 태양광 모듈 수요 둔화로 인한 판가 하락에 더해 석유화학 사업의 부진이 겹치며 적자 규모가 커지고 있는 실정이다.
한화솔루션은 올 1분기 2조4929억원의 매출과 2166억원의 영업손실을 기록했다. 분기 영업이익이 적자로 돌아선 것은 지난 2018년 4분기 이후 5년 만이다. 사업 부문별로 보면 첨단소재 부문을 제외하고 모두 손실을 봤다. 태양광 사업이 포함된 신재생에너지 부문은 영업손실 1871억원, 케미칼 부문은 영업손실 189억원을 기록했다.

한화솔루션은 실적 부진에도 R&D 투자를 꾸준히 늘리고 있다. R&D 비용은 2020년 1238억원에서 지난해 2149억원으로 늘어났다. 2000억원 돌파는 처음이다. 친환경 기초 소재와 차세대 태양광 등 신재생에너지 R&D 투자가 늘어난 영향이다. 매출에서 연구개발비 비중도 같은 기간 2.2%에서 2.94%로 상승했다. 올 1분기도 535억원을 R&D에 사용해 매출 비중은 3.40%로 올랐다.

다만 늘어난 투자에 한화솔루션의 재무건전성은 악화된 실정이다. 올 1분기 단기차입금은 3조658억원을 기록해 전년 동기(1조4888억원) 대비 두배 이상 늘어났다. 장기차입금도 전년 대비 1393억원 늘어난 1조3376억원으로 집계됐다.

한화솔루션의 1분기 부채총계는 9조7638억원으로 나타났다. 전년 동기(7조9031억원)보다 큰 폭으로 늘어났다. 부채비율과 차입금의존도는 각각 128%, 42.4%로 집계됐다. 통상 부채비율은 100% 이하, 차입금의존도는 30% 이하를 안정적으로 평가한다.
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