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현대제철 사회부문 평가 A 상향...오르락내리락 이유는 올해 두차례 하락 사회 'B', 정기평가서 'A'로 껑충…KCGS "가격담합·근로자사망 상쇄"

이우찬 기자공개 2021-10-29 07:20:25

이 기사는 2021년 10월 27일 15:06 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

현대제철이 철스크랩 구매담합 의혹, 근로자 사망 사고를 딛고 ESG 상위 등급인 'A'를 획득했다. 현대제철은 관련 이슈로 올해 두 차례 사회부문 등급 조정을 겪었다. 한국기업지배구조원(KCGS)은 이를 만회하는 등급 상승 요인이 있다고 했지만, 구체적인 이유는 밝히지 않고 있다.

26일 발표된 KCGS의 2021년 ESG 평가 및 등급 공표에 따르면 현대제철은 통합 'A' 등급을 얻었다. 환경(E)은 'B+'를, 사회(S)와 지배구조(G)는 모두 'A'를 획득했다.

'A'는 지배구조, 환경 ,사회 모범규준이 제시한 지속가능경영 체계를 적절히 갖추고 있으며, 비재무적 리스크로 인한 주주가치 훼손의 여지가 적은 수준이다. 'A'는 전체 7개 등급 중 3번째 등급이다. 최상위 등급인 'S' 등급이 없는 점을 고려하면 사실상 두 번째로 평가된다. KCGS의 ESG 관리체계, 위험 수준 '우수'에 해당한다. 2021년 ESG 평가에서 통합 'A'는 상위 24%에 해당한다.

특히 현대제철은 올해 KCGS의 두 차례 등급조정에서 사회부문 등급이 연속 하락했는데, 이를 딛고 사회부문과 통합 'A' 등급을 받게 됐다.


현대제철은 지난 4월과 7월 두 차례 등급조정에서 사회부문이 하락했다. 4월에는 철스크랩 가격 담합 사건이 쟁점으로 떠오르며 사회부문이 기존 'A'에서 'B+'로 내려갔다. 공정거래위원회가 올 1월 철스크랩 구매 담합에 가담한 7개 제강사에 대해 과징금 총 3000억8300만원을 부과한 바 있다. 과징금 중 현대제철이 909억원으로 가장 많이 부과받았다.

당시 KCGS 관계자는 "현대제철의 사회부문 등급은 기존 'A'로, ESG 경영이 '우수'한 수준으로 판단하고 있었는데, 담합 사건으로 'A' 등급을 받기에는 무리가 있다고 판단했다"고 설명했다.

지난 7월에는 KCGS는 반복적인 근로자 사망사고를 사유로 현대제철의 사회부문 등급을 'B+'에서 'B'로 또다시 내렸다. 지난 5월8일 현대제철 당진제철소 1열연공장 3호기 가열로에서 40대 근로자가 설비 점검 과정에서 기계에 끼여 사망하는 사고가 원인이었다.

현대제철은 이번 정기 발표에서 사회부문 등급이 기존 'B'에서 'A'로 두 단계 수직 상승한 셈이다. 두 차례 등급조정 끝에 비재무적 리스크에 따른 주주가치 훼손의 여지가 있는 'B' 등급으로 강등됐다가, 주주가치 훼손 여지가 적은 'A'로 점프했다.

김진성 ESG 평가팀장은 "ESG 등급 부여 시 과거 등급 하향 사유를 종합 검토해 이를 반영할지, 말지를 최종 결정해 등급이 나온다"고 했다.

KCGS는 사회부문 등급을 'A'로 상향시킨 것과 관련해 철스크랩 가격담합, 근로자 사망사고를 상쇄하고도 등급 상승을 가능하게 한 요소가 있다고 밝혔다. KCGS의 사회부문 평가 요소는 근로자, 협력사 및 경쟁사, 소비자, 지역사회다.

KCGS의 사회부문 평가 담당 관계자는 이와 관련 "두 차례 등급하락의 사유를 상쇄하고 남을 만큼 사회부문 평가가 우수해 사회부문 등급이 올해 'A'로 올라간 것"이라며 "구체적인 사유는 설명해줄 수 없다"고 말했다. 이 관계자는 "철스크랩 가격담합, 근로자 사망 사고 모두 종합 검토했다"고 덧붙였다.

현대제철 관계자는 ESG 등급 상향과 관련해 "사회공헌 활동 강화, ESG 채권 발행, 친환경 수소사업 등이 종합적으로 평가받은 것으로 안다"고 말했다.
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