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잇츠한불, 재신임 ‘오너 3세’ 신사업 통할까 '이네이처코리아→채화' 수장 맡은 임진성 이사, 청산 아픔 딛고 빛 보나

김선호 기자공개 2021-03-22 08:01:29

이 기사는 2021년 03월 19일 07:07 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

화장품 업체인 잇츠한불이 오너 3세 임진성 이사를 사내이사로 재선임하면서 경영 승계에 속도를 내고 있다. 다만 그가 이끌었던 자회사가 지원에도 불구 결국 청산됐다는 점이 ‘옥에 티’다. 새롭게 대표를 맡은 자회사 채화가 이를 해소할 수 있는 성과를 낼 수 있을지 주목된다.

최근 잇츠한불은 주주총회 의안으로 임병철 회장, 임진성 이사, 김양수 네오팜(잇츠한불 자회사) 대표를 각각 사내이사로 선임하는 안건을 상정했다. 그중 임 회장의 장남 임 이사는 2018년 이사회에 첫 입성한 후 이번 재선임됐다.

1986년생인 임 이사는 벤틀리대학교(Bentley University) 경영학을 졸업한 뒤 2012년부터 잇츠한불에 몸을 담기 시작했다. 전략부문에서 줄곧 근무하며 경영수업을 받다가 2018년에 드디어 이사회에 입성했다. 당시 33세로서 젊은 나이에 경영 전면에 나섰다는 평가다.


이사회 입성 후 임 회장과 경영진은 임 이사의 성과를 쌓기 위해 힘을 모았다. 특히 2018년 설립한 자회사 이네이처코리아 지휘봉을 그에게 맡겼다. 자연주의 화장품 브랜드 사업을 별도 법인으로 독립시키고 임 이사를 대표 자리에 앉혔다.

이후 이네이처코리아는 두 차례 유상증자를 실시해 모기업 잇츠한불을 비롯한 임 이사(이네이처코리아 대표), 외부 투자자 4인으로부터 6억5000만원을 조달했다. 그동안 외부 악재로 인해 실적이 악화되면서 2019년 말 기준 자본이 마이너스(-) 19억원을 기록해 완전 자본잠식에 빠졌기 때문이다.

그럼에도 결국 이네이처코리아는 부진한 성적표를 받아들며 2020년 상반기 청산됐다. 별도 법인으로 설립된지 2년 6개월만에 정리 수순을 거쳤고 ‘이네이처’ 브랜드는 모기업 잇츠한불이 다시 흡수했다. 임 이사가 처음으로 대표를 맡아 진두지휘한 사업이 사실상 실패했다는 평가다.

그러나 잇츠한불은 또 다시 임 이사에게 신규 설립한 자회사 채화를 맡겼다. 이네이처코리아가 청산된지 2개월만이다. 채화는 지난해 9월 설립된 라이프스타일 화장품 업체로서 잇츠한불이 51%의 지분을 보유하고 있다. 화장품 이외에도 생필품을 판매하는 신사업을 진행할 계획으로 알려졌다.

임 이사에게 채화 대표 자리는 두 번째 경영시험대다. 잇츠한불 이사회 사내이사와 자회사 대표까지 겸직하며 채화를 미래 성장 동력으로 자리매김 시켜야 하는 과제를 받아들었다. 이는 이네이처코리아 청산으로 부족해진 성과를 채울 수 있는 기회이기도 하다.

잇츠한불 측은 2017년 중국 경제보복 등 외부 악재로 이네이처코리아가 청산된 것으로 이를 임 이사의 역량과 성과로 연관시켜 평가하기에는 무리가 있다는 입장이다. 다만 이를 반면교사 삼아 신규 설립한 채화는 보다 탄탄한 사업 전략을 수립해 영업을 개시할 계획이다.

잇츠한불 관계자는 “오프라인에서 온라인 채널 중심으로 전환하고 있는 중”이라며 “자회사 채화는 코로나19 영향으로 영업환경이 급변하고 있어 이를 예의주시하며 철저한 사업 계획을 수립하고 영업을 개시할 것”이라고 전했다.
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