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대표이사 내려놓은 박찬구 회장 "역할 생각해보겠다" 37년간 금호석화 대표직 역임 후 '미등기임원 총수'로, "구체적 계획 없다"

박기수 기자공개 2021-06-16 16:10:04

이 기사는 2021년 06월 15일 15:06 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

금호석유화학의 대표이사직을 내려놓고 '미등기임원'이 된 박찬구 금호석유화학그룹 회장이 향후 역할에 대해 입을 열었다. 장기간 대표직을 이어오다 사임한 뒤 어떤 역할을 맡는 것이 최선의 선택일지 아직 결정하지 못한 듯한 모습을 보였다.

15일 금호석유화학 임시주주총회가 열렸던 서울시 중구 소재 시그니쳐타워에서 기자와 만난 박 회장은 미등기임원으로서 향후 어떤 역할을 맡을 것인지에 대한 질문에 "구체적인 계획은 아직 없다"면서 "앞으로 생각해봐야 할 문제"라고 말했다.

박 회장은 올해 5월, 37년 동안 지켜왔던 금호석유화학 대표이사직에서 스스로 사임했다. 이날 임시주총도 박 회장의 대표직 사임에서 비롯됐다. 임시주총은 박 회장이 사임하면서 그를 대체할 사내이사 2인을 선임하기 위해 열렸다.

금호석유화학은 박 회장의 대표직 사임 배경으로 '전문경영인 체제로의 거버넌스 전환 및 이사회 중심 경영 강화'를 들었다.

다만 업계 일각에서는 '취업제한'이라는 법률 리스크를 안고 있던 박 회장이 더 큰 리스크를 지지 않기 위해 자진 사임 결정을 내린 것이 아니냐는 시선도 있다.

2018년 말 특정경제범죄 가중처벌법상 배임 등 혐의로 징역 3년에 집행유예 5년을 선고받은 박 회장은 선고 직후 법무부로부터 사내이사 취업제한 처분을 받았다. 박 회장은 이에 불복해 행정소송을 냈지만 올해 초 최종 판결에서 패소했다.

박 회장은 1984년부터 금호석유화학 이사회를 이끌었던 인물이다. 약 37년의 기간이다. 어려웠던 시기에 위기를 정면으로 돌파하고 현재의 탄탄한 기업을 만든 장본인이 바로 박 회장이다. 그런 회사에서 대표이사직을 사임한다는 것은 쉽지 않은 결정이었을 것이라는 게 업계 공감대다.

장기간의 세월을 뒤로 하고 그룹을 위해 어떤 역할이 최우선일지 정하는 것도 단순한 일이 아니었을 테다. 그래서였을까. 향후 역할에 대한 기자의 질문에 "앞으로 생각해봐야 할 문제"라며 조심스럽게 답한 우산 밖 박 회장의 얼굴에는 무게감이 느껴졌다.

업계는 박 회장이 다른 기업의 총수들처럼 '숲(그룹)'을 보는 관점에서 전체적인 그룹 경영 방향성을 제시할 것으로 예측하고 있다. 다만 이전 '금호석유화학 대표이사'처럼 권한과 책임소재가 분명했던 때와는 분명 선명함에서 차이가 느껴진다.

박 회장은 이와 함께 금호타이어 인수설에 대해 "전혀 가능성이 없다"라고 일축했다. 2010년대 자율협약을 거치면서 금호석유화학과의 지분관계는 사라졌지만 같은 금호그룹에 뿌리를 두고 있는 곳이고 여전히 금호석유화학과의 거래 관계도 공고하다는 점에서 인수 가능성이 흘러나오기도 했다.

한편 이날 열렸던 임시주주총회는 15분 만에 종료됐다. 사내이사 선임(고영훈 부사장·고영도 전무) 건도 별 탈 없이 통과됐다.

15일 서울시 중구 시그니쳐타워에서 열린 금호석유화학 임시주주총회
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