thebell

인더스트리

실적 변동성 높은 정유사, 석유화학 시프트 가속화 GS칼텍스 현대오일뱅크 올레핀 공장 상업가동 눈앞…에틸렌 생산량 5, 6위권 진입

이우찬 기자공개 2021-08-02 07:36:28

이 기사는 2021년 07월 29일 11:32 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

정유사들이 하반기 신규 석유화학 공장 가동을 눈앞에 두고 있는 가운데 정유사의 석유화학사로의 변모에 관심이 쏠린다. 정유사업 미래가 불투명한 가운데 석유화학 사업을 키우지 않을 수 없는 환경이 됐다.

28일 재계에 따르면 GS칼텍스, 현대오일뱅크, 에쓰오일 등 정유사는 석유화학 사업을 강화하고 있다. 기존 아로마틱(방향족)에 치중돼 있던 석유화학 사업을 올레핀 계열로 확대하는 흐름이다.

GS칼텍스는 하반기석유화학 신규 공장설비(Mixed Feed Cracker 프로젝트)를 상업 가동한다. 올레핀 시장 진출로, 연간 75만톤(t) 규모의 에틸렌을 생산할 예정이다.

올레핀은 원유 정제 과정에서 생산되는 불포화 탄화수소다. 플라스틱, 합성섬유, 합성고무 소재로 쓰이는 에틸렌은 올레핀 계열의 대표 제품이며, '석유화학산업의 쌀'로 불린다.

증권업계 등에 따르면 2021년 에틸렌 수요는 2020년보다 1800만톤 늘어나 1억7000만톤으로 증가할 것으로 전망된다. 10%가량 성장하는 것으로, 보통의 수요 증가율인 3~ 4%보다 2.5배 높은 수치에 해당한다.

현대오일뱅크도 올레핀 시장에 진출한다. 3조원가량이 투입된 중질유 석유화학분해시설(HPC)을 오는 11월부터 상업 가동한다. 신규 설비가 가동되면 (폴리)에틸렌 85만톤, 폴리프로필렌 50만톤을 생산할 계획이다.

GS칼텍스와 현대오일뱅크의 에틸렌 국내 생산 능력은 당장 업계 5, 6위권으로 발돋움하게 된다. 2021년 6월 기준으로 현대오일뱅크의 에틸렌 생산 능력은 대한유화를 넘는 5위에 해당한다. GS칼텍스는 SK종합화학의 연간 에틸렌 생산 능력 67만톤을 뛰어넘게 된다.



석유화학업계 한 관계자는 "국내 에틸렌 총생산량이 연간 1000만톤 규모라고 볼 때 GS칼텍스, 현대오일뱅크의 물량이 나오면 시장에 분명 영향을 주게 되는 규모"라고 평가했다.

에쓰오일은 2022년부터 착공하는 석유화학 2단계 프로젝트 '샤힌(Shaheen)'으로 연간 180만톤 규모의 에틸렌을 생산한다는 구상이다. 2026년 공장이 가동되면 현재 18만7000톤의 에틸렌 생산량은 10배 가까이 늘어나게 된다.

정유업체들이 석유화학사로 변모를 꿈꾸고 있는 것은 과거, 미래 양쪽에 힌트가 있다. 과거를 보면 정유업 실적 변동성에도 회사 수익성을 지켜준 사업은 석유화학이었다.

GS칼텍스는 지난 10년(2011~2020) 정유사업이 영업이익 2조4059억원을, 석유화학 사업이 4조7402억원을 기록했다. 영업이익률은 각각 0.8%, 8.2%다. 에쓰오일은 같은 기간 정유사업에서 영업손실 1조1529억원을 기록한 반면 석유화학 사업은 영업이익 3조9150억원을 기록했다. 영업이익률도 각각 -0.6%, 11.7%로 대비된다.

미래 측면에서는 정유사업의 불투명성에 있다. 국제에너지기구(IEA)가 2020년 10월 펴낸 '2020 세계 에너지 전망' 보고서에 따르면 운송용 석유 수요는 2030년 정점을 찍을 것으로 전망된다. 핵심 이유는 전기차 시장의 급격한 확대와 내연기관의 연비개선에 있다. 2030년 이후 석유 수요는 여객 수송용 석유 수요가 아닌 플라스틱, 포장재 등 석유화학 제품이 석유 수요를 이끌 것으로 전망된다.

재계 관계자는 "정유사들은 정유사업의 미래가 불투명해 경제성이 있는 석유화학 제품 쪽 사업을 확대하고 있다"며 "정유사업은 결국 석유화학 사업 확대를 위한 안정적인 공급망 역할로 축소되는 쪽으로 나아갈 것"이라고 말했다.

현대오일뱅크는 2030년까지 정유사업 매출 비중을 2020년 기준 85%에서 45%로 낮추는 게 목표다. 에쓰오일은 석유화학 비중을 생산물량 기준 현재 12%에서 25% 수준까지 확대하는 '석유에서 화학으로'의 비전 2030 밝힌 바 있다.
< 저작권자 ⓒ 자본시장 미디어 'thebell', 무단 전재 및 재배포 금지 >

더벨 서비스 문의

02-724-4102

유료 서비스 안내
주)더벨 주소서울특별시 중구 무교로 6 (을지로 1가) 금세기빌딩 5층대표/발행인성화용 편집인이진우 등록번호서울아00483
등록년월일2007.12.27 / 제호 : 더벨(thebell) 발행년월일2007.12.30청소년보호관리책임자김용관
문의TEL : 02-724-4100 / FAX : 02-724-4109서비스 문의 및 PC 초기화TEL : 02-724-4102기술 및 장애문의TEL : 02-724-4159

더벨의 모든 기사(콘텐트)는 저작권법의 보호를 받으며, 무단 전재 및 복사와 배포 등을 금지합니다.

copyright ⓒ thebell all rights reserved.