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SK네트웍스, 지누스 인수 추진 '키맨'은 SK㈜ 투자2센터장서 복귀한 이호정 신성장추진본부장 '주목'

양도웅 기자공개 2021-10-22 10:12:42

이 기사는 2021년 10월 20일 16:42 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

SK네트웍스는 지난해 말에 신성장추진본부를 새롭게 설치했다. 그룹 지주사인 SK㈜와 유사하게 '사업형 투자사'로 전환하기 위한 조치 중 하나였다. 사업형 투자사는 말 그대로 자체 사업을 영위하면서 투자회사로서 신사업 발굴에도 적극적으로 나서는 기업을 말한다.

최근 SK네트웍스가 가구 업체인 지누스를 인수하는 안을 검토하고 있다고 밝히면서 인수합병(M&A)과 투자 관리 업무를 맡은 신성장추진본부, 그리고 이 신생 조직을 이끄는 이호정 본부장(사진)에 새삼 관심이 모아지고 있다. 그는 재무 부문을 포함한 경영지원본부의 본부장도 겸하고 있다. 자금이 들어오고 나가는 길목에 그가 서 있는 셈이다.

1966년생으로 고려대에서 경영학 석사 학위를 받은 이 본부장은 올해 1월 SK네트웍스의 경영지원본부장 겸 신성장추진본부장으로 선임됐다. 그전까지 4년간 SK㈜에서 근무하며 포트폴리오5 실장과 투자3센터 임원, 투자2센터장 등을 순서대로 역임했다. 투자3센터, 2센터에서 바이오와 에너지 사업 관련 투자 업무를 맡았다.

이 본부장이 SK네트웍스와 인연이 없는 건 아니다. SK㈜로 옮기기 전 해인 2016년 그는 SK네트웍스 전략기획실장으로 근무했다. 그의 경력과 최근 지누스 인수 추진을 함께 놓고 봤을 때 흥미로운 대목은 바로 이 점이다.

SK네트웍스는 2016년에 동양매직(현 SK매직)을 인수하며 종합렌탈 기업으로의 변신을 시작했다. 그해 IR 자료에도 "Car와 Home 영역 중심으로 렌탈 비즈니스 확대"라고 명시했다. 이처럼 회사의 경영 전략이 크게 변화한 시기에 이 본부장이 관련 임원으로 있었던 셈이다. 이런 그가 4년 만에 돌아와 선택한 것도 렌탈업이다. 그때는 가전 렌탈업이었다면 지금은 가구 렌탈업인 점이 다를 뿐이다.

이 본부장이 SK㈜로 적을 옮긴 지난 4년간 SK네트웍스의 렌탈 사업을 성장을 거듭했다. 2017년 5476억원이었던 SK매직의 매출액은 2020년 1조원을 돌파하며 두 배 이상 증가했다. 같은 기간 SK네트웍스 전체 매출액에서 차지하는 비중도 3.6%에서 10.3%로 세 배 넘게 늘어났다. 회사의 핵심 사업 부문으로 발돋움한 것이다.

투자와 재무 업무 외에 이 본부장은 올해 3월 정기주주총회에서 사내이사에 선임돼 이사회에도 참여하고 있다. 현재 SK네트웍스는 최신원 회장의 구속으로 '경영 공백' 상태이다. 이 본부장이 참여하는 이사회의 역할이 어느 때보다 중요해진 상황이다.

더불어 이 본부장은 신성장추진본부의 상위 조직인 사업총괄을 이끌고 있는 최성환 총괄을 보좌하는 임무도 맡고 있다. 사업총괄 조직도 신성장추진본부와 함께 지난해 말 신설됐다. 1981년생인 최 총괄은 최신원 회장의 장남으로 올해 초 사업총괄에 선임되기 전까지 전략기획실장으로 2년간 근무했다.

SK네트웍스 사정에 밝은 업계 관계자는 "투자 업무를 맡고 있는 신성장추진본부를 이끄는 이 본부장이 지누스 인수 검토를 포함한 M&A 업무 전반을 맡고 있다"며 "단 조직 구조 상 사업총괄인 최 총괄의 지휘를 받는다"고 말했다.
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