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'면역증강제' 휴룩스, 40억 시리즈A 펀딩 완료 항암신약·전기천공 등 mRNA 전달 백신플랫폼 개발 R&D

최은수 기자공개 2021-11-22 08:14:45

이 기사는 2021년 11월 19일 16:18 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

항암신약 개발업체 휴룩스가 40억원 규모의 시리즈 A 펀딩을 완료했다. 회사는 올리고뉴클레오타이드 기반의 항암신약, 항바이러스제, 면역증강제(adjuvant)를 개발하고 있다. 회사는 이번 조달한 자금을 전기천공법을 활용해 세포 내 핵산에 약물 전달력을 높이는 기술을 비롯한 신약 R&D에 사용할 계획이다.

휴룩스의 시리즈A 펀딩에는 BNH인베스트먼트, 마그나인베스트먼트, 벤처캐피털타운이 재무적 투자자(FI)로 참여했다. 또 제놀루션이 전략적 투자자(SI)로 참여했다. 자금 납입은 10월 말 완료된 것으로 확인된다.

휴룩스는 2019년 설립한 바이오벤처다. 선천성면역계에 속하는 세포 안 패턴인식수용체인 'RIG-I'를 선택적으로 활성화하는 올리고뉴클레오타이드를 기반으로 한 'HIT-001'을 개발하고 있다. 미국 머크의 항암신약 'MK-4621' 또한 'RIG-I'를 타깃한다. 회사는 경쟁 약물 대비 항암 효능을 향상시키고자 제형과 투여경로 변경을 연구 중이다.

HIT-001은 항암제 외에 항바이러스제, 면역증강제(adjuvant)로의 개발가능성도 확인됐다. 다양한 영역에서 활용 가능할 것으로 예상되고 있다.

휴룩스는 전기천공법을 활용해 세포 내로 전령RNA(mRNA)를 전달하는 형태의 백신 플랫폼도 개발 중이다. 전기천공법을 활용하면 기존 mRNA백신에서 전달체로 많이 사용되고 있는 지질 나노입자(LNP)를 적용하지 않는다. LNP 사용으로 발생하던 부작용들을 회피할 수 있는 것이 강점이다.

휴룩스 관계자는 "이번 투자유치를 통해, 회사의 핵심경쟁력인 RNA 설계 및 개발능력을 바탕으로 HIT-001의 개발과 함께 전기천공법 기반 mRNA 백신 플랫폼 구축에 최선을 다하겠다"고 말했다.
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