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NPX벤처스, 자본잠식에 '라이선스' 박탈 위기 설립 9개월 만에 중기부 시정명령, 경영개선 시한 오는 12월 20일

이명관 기자공개 2022-06-29 07:58:13

이 기사는 2022년 06월 24일 14:36 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

신생 NPX벤처스가 설립 1년도 채 안되서 라이선스 박탈 위기에 놓였다. 자본잠식에 빠지면서 시정명령을 받은 탓이다. 경영건전성 기준을 충족하지 못하면 창투사 라이선스를 유지할 수 없다. 이에 NPX벤처스는 기한 내 증자 등을 통해 자본잠식을 해소해야 하는 과제를 떠안게 됐다. NPX벤처스는 글로벌 대체투자 운용사 NPX캐피탈이 설립한 벤처캐피탈이다.
24일 VC업계에 따르면 NPX벤처스는 최근 중소벤처기업부에서 경영개선 요구 조치를 받았다. 자본잠식률이 50%를 넘어섰기 때문이다.

벤처투자 촉진에 관한 법률(벤처투자법) 제 41조 2항에 따라 창업투자회사는 경영 건전성 기준을 충족해야 한다. 벤처투자법 시행령에서는 '자본잠식률 50% 미만'을 경영 건전성 기준으로 설정했다. 중소벤처기업부는 기준을 달성하지 못한 운용사에 △자본금 증액 △이익 배당 제한 등 경영 개선에 필요한 조치를 부과할 수 있다.

이번에 중소벤처기업부가 제시한 조치 이행 시한은 오는 12월 20일까지다. 경영건전성 기준을 충족시키지 못하면 창투사 라이선스를 유지할 수 없게 될 가능성도 있다. NPX벤처스는 자본잠식률을 50% 미만으로 끌어내려야 하는 만큼 유상증자 등의 방안을 택할 것으로 보인다. 이와 관련 NPX벤처스는 답변을 내놓지 않았다.

NPX벤처스는 작년 10월 출범한 신생사다. 자본금은 20억원으로 중소벤처기업부 창업투자회사 등록 요건을 갖췄다. 모기업은 NPX캐피탈이다. 주요 인력도 모두 NPX캐피탈 출신으로 구성됐다. 대표는 사무엘 황 NPX캐피탈 대표가 맡고 있다. 사내이사는 장동진 디렉터가 등기됐다. 강민영 디렉터는 감사에 이름을 올렸다.

황 대표는 창업가 출신의 투자가다. 미국 메사추세츠공과대학(MIT)에서 기계공학 학사와 재료과학·공학 석사를 지낸 그는 2009년 중국 상하이에서 애드테크 기업 ‘뉴 패스웨이 에듀케이션(New Pathway Education)'을 설립했다. 창업 5년 만에 글로벌 사모펀드인 CVC 캐피탈 파트너스에 매각하며 엑시트에 성공했다.

그 후 황 대표는 2016년 NPX캐피탈을 설립했다. 이후 NPX캐피탈은 창업 초기 단계 기업부터 바이아웃(Buy out)에 이르기까지 기업 성장의 전 단계에 투자하는 대체투자 운용사로 자리잡았다. 서울과 홍콩, 싱가포르 등에 사무소를 두고 있다.

NPX캐피탈에서 황 대표는 나름의 성과를 거뒀다. 유아 콘텐츠 '핑크퐁'과 '아기상어'로 유명한 스마트스터디와 인공지능(AI) 기반 에듀테크 기업 뤼이드, AI 학습 애플리케이션 콴다 운영사 매스프레소, MCN 기업 트레저헌터 등이 대표적인 포트폴리오다. 모두 엑시트까지 성공했다. 현재 해당 기업 모두 유니콘 반열에 오르거나 그에 준하는 기업가치를 인정받고 있다.

NPX캐피탈은 산하에 사모펀드 운용사 NP인베스트먼트와 컴퍼니빌더 NPX테라아크 등을 두고 있다. NPX벤처스를 설립한 것은 극초기 단계부터 스케일업, 후기 단계까지 투자할 수 있는 구조를 갖추기 위한 의도가 깔린 것으로 보인다.
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