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[사법리스크 넘긴 이재용]'말레이시아'서 이어간 명절 경영 행보9일부터 SDI 스름반 공장, 전자 쿠알라룸푸르 매장 방문…11일 귀국

김경태 기자공개 2024-02-12 13:00:00

이 기사는 2024년 02월 12일 13:00 thebell 에 표출된 기사입니다.

이재용 삼성전자 회장이 글로벌 경영 행보에 나섰다. 올해 첫 해외 출장지로 말레이시아 스름반(Seremban)을 찾아 배터리 사업을 점검했다.

이 회장은 어려운 상황에서도 과감한 투자를 주문했다. 말레이시아는 삼성SDI뿐 아니라 다수의 그룹 관계사가 진출한 곳으로 이 회장은 관계사 주재원이 참여한 간담회도 가졌다.

12일 삼성전자에 따르면 이 회장은 이달 9일 말레이시아 스름반을 찾아 배터리 사업을 살폈다. 그는 현지 사업 현황을 보고받고 삼성SDI 배터리 1공장 생산현장, 2공장 건설현장을 점검했다.

스름반 공장은 1991년 설립된 삼성SDI 최초의 해외 법인이다. 초기에는 브라운관을 제조하다가 2012년부터 배터리 생산을 시작했다. 삼성SDI는 현지에서 1공장을 가동하고 있는 상태로 향후 크게 성장할 원형 배터리 수요에 대응하기 위해 2022년부터 2공장을 건설하고 있다.

2공장은 1조 7000억원을 투자해 건설하며 2025년 최종 완공될 예정이다. '프라이맥스(PRiMX) 21700' 원형 배터리를 양산할 계획이다. 지름 21mm, 높이 70mm 규격의 프라이맥스 21700 원형 배터리는 전동공구, 전기자동차 등 다양한 제품에 탑재되고 있다.

이 회장은 "어렵다고 위축되지 말고 담대하게 투자해야 한다"며 "단기 실적에 일희일비하지말자, 과감한 도전으로 변화를 주도하자"고 말했다. 이어 "새로운 가치를 만들고 확고한 경쟁력을 확보하자"고 강조했다.

삼성SDI는 작년 매출 22조 7000조원, 영업이익 1조 6000억원을 달성하며 사상 최대 실적을 거뒀다. 최근 전동공구, 전기차 글로벌 시장 성장 둔화의 영향을 받고 있다. 단기적인 시장 정체가 발생하고 있지만 삼성SDI는 미래를 위한 투자를 차질 없이 실행하고 차별화된 기술경쟁력을 확보해 지속성장 기반을 마련할 계획이다.

이재용 삼성전자 회장이 삼성SDI의 말레이시아 스름반 생산법인 1공장을 점검하는 모습(출처: 삼성)

이 회장은 과거부터 매년 명절마다 해외 사업장을 찾았다. 현지 사업과 시장을 직접 점검하며 경영 구상을 했다. 아울러 연휴에도 해외에서 근무하는 임직원을 격려하기 위한 차원도 있다.

지난해 추석에는 이스라엘과 이집트, 사우디아라비아를 찾았다. 삼성전자 R&D센터, TV·태블릿 공장, 삼성물산 네옴시티 지하 터널 공사 현장을 방문했다. 재작년 추석에는 멕시코의 삼성전자 가전 공장과 삼성엔지니어링 정유 공장 건설현장, 파나마의 삼성전자 판매법인을 방문했다.

이 회장은 이번에도 임직원을 격려하는 시간을 가졌다. 이 회장은 최윤호 사장 등 삼성SDI 경영진과 함께 스름반 배터리공장을 점검한 뒤 삼성SDI 주재원들과 저녁 식사를 함께했다. 임직원들과 함께 식사하면서 설 선물을 전달하고 애로사항을 경청했다.

그 후 이 회장은 10일에는 말레이시아 최대 도시인 수도 쿠알라룸푸르(Kuala Lumpur)를 찾아 현지 시장 상황을 살폈다. 그는 삼성전자와 말레이시아 유통기업 센헹(Senheng)이 2022년 함께 만든 동남아 최대 매장을 찾아 전략 IT 제품에 대한 소비자 반응을 직접 점검했다. 말레이시아는 삼성전자 스마트폰 출하량 1위 국가다. 앞으로도 동남아 시장에서 전략적 중요성이 확대될 것으로 전망되고 있다.

쿠알라룸푸르에서는 복수의 삼성 관계사 주재원이 참여한 간담회를 가졌다. 이 자리에는 삼성전자뿐 아니라 삼성물산, 삼성엔지니어링, 제일기획 등 삼성 관계사 주재원 20여명이 참석했다.

삼성전자와 삼성SDI 외에도 관계사들은 말레이시아 현지에서 활발히 사업을 펼치고 있다. 삼성SDS는 SK넥실리스 말레이시아 동박 공장 물류사업을 하고 있다. 삼성물산은 세계에서 두 번째로 높은 건축물인 '메르데카118'을 올 1월에 완공했다.

삼성엔지니어링은 '사라왁 청정 수소사업' 프로젝트에 참여하고 있다. 삼성중공업은 2022년 12월 말레이시아 국영 에너지기업 페트로나스(Petronas)가 발주한 1조 9600억원 규모의 해양플랜트를 수주했다. 2027년 인도 예정이다.

재계에 따르면 말레이시아 방문을 마친 이 회장은 이달 11일 귀국했다. 앞서 이 회장은 이달 5일 삼성물산 합병 소송 1심 선고에서 무죄를 선고받았다. 이어 6일 서울김포비즈니스항공센터를 통해 아랍에미리트(UAE)로 출국한 바 있다.

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