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'패시브 명가' 유리운용, 대체투자로 새먹거리 찾는다 ETF 보편화, 증시부진에 주식형도 '난항'…대안 필요성 '부각'

최필우 기자공개 2019-09-26 08:14:23

이 기사는 2019년 09월 23일 10:05 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

국내 인덱스펀드 도입 선구자로 꼽히는 유리자산운용이 대체투자로 사업 영역을 확대한다. 상장지수펀드(ETF) 등이 보편화되면서 최대 장점을 갖고 있었던 패시브 상품에서 우위를 점하기 어려워진 만큼 새로운 성장 동력을 찾겠다는 방침이다.

23일 금융투자업계에 따르면 유리자산운용은 부동산 관련 자산군에 특화된 대체투자부문 신설을 추진하고 있다. 본부장 포함 각 직급별 인력을 충원해 기존 운용본부와 별도의 조직을 꾸린다는 구상이다.

유리자산운용은 1999년 출범해 패시브 펀드 강자로 확고히 자리잡았다. 국내에 인덱스펀드 개념이 전무하다시피 했던 시절 서경석 전 유리자산운용 대표를 필두로 패시브 하우스 설립에 나섰다. 그는 연세대학교 경영학과, 한국과학기술원(KAIST) 대학원을 졸업한 후 줄곧 인덱스펀드 모델 개발에 힘을 쏟은 인물이다.

유리자산운용은 인덱스펀드에 현·선물 차익거래 개념을 처음으로 도입하며 상품 경쟁력을 확보했다. 또 인덱스펀드를 활용한 자산배분형 펀드, 변액보험 펀드, 파생상품 등을 선보였다. 현재 한진규 유리자산운용 전무(CIO)를 비롯한 업계 패시브 상품 개발 핵심 인력 다수가 이 하우스에서 배출됐다. 최근 인기를 끌고 있는 '유리글로벌거래소증권자투자신탁1[주식]'도 이같은 업력이 있어 탄생할 수 있었다.

하지만 패시브 상품 만으로는 추가적인 성장을 기대하기 어렵게 됐다. 유리자산운용 출신 인력이 잇따라 이직하면서 경쟁사들도 탄탄한 인덱스펀드 라인업을 구축했다. 또 패시브 상품 시장이 ETF 중심으로 재편되고 삼성자산운용을 비롯한 대형 운용사가 ETF 시장을 독식하고 있는 실정이다.

유리자산운용은 패시브 상품에 의존하지 않고 투자 자산군을 확대하기로 했다. '유리베트남알파증권자투자신탁[주식]', '유리블록딜공모주증권투자신탁[채권혼합]' 등 신상품을 선보인 게 대표적이다. 작년에는 군인공제회 주식운용팀장 출신 김상우 매니저를 주식운용본부장으로 영입하는 등 주식형펀드 라인업 강화를 도모했다.

다만 작년에 이어 올해도 증시 불확실성이 부각되면서 주식형펀드 만으로 성장을 이어가기 어렵게 됐다. 이에 대외 환경 변화에 따른 영향이 제한적인 대체투자 부문 신설을 추진하는 것으로 보인다. 최근 운용업계에서 대체투자 인력에 대한 수요가 높아 영입이 쉽지만은 않은 상황이다.

유리자산운용 관계자는 "기존 운용본부에 더해 대체투자에 특화된 조직을 신설하기 위해 관련 인력 영입을 타진했다"며 "최근 대체투자 인력에 대한 수요가 워낙 많아 영입이 쉽지만은 않아 보인다"고 말했다.
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