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넷마블 M&A통, 1년 만에 코웨이 대표 등극 서장원 부사장 각자대표 선임…카밤·잼시티 등 인수 주역

원충희 기자공개 2021-01-06 08:11:02

이 기사는 2021년 01월 05일 17:09 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

코웨이는 올 초 넷마블에서 넘어온 서장원 부사장(CFO, 사진)을 대표이사로 선임하면서 기존 이해선 대표와 함께 각자대표 체제로 전환됐다. 기업변호사 출신 서 대표는 넷마블에서 굵직한 인수합병(M&A)을 주도하며 방준혁 의장의 전략기획 '키맨'으로 부상한 인물이다.

서 대표는 넷마블 내에서 'M&A 통'으로 불린다. 2015년부터 넷마블의 대형 M&A를 지휘했으며 그룹의 외형 확대와 글로벌화의 주춧돌을 마련했다. 회사 안팎에선 방 의장이 투자, M&A의 그림을 그리면 서 대표가 집도한다는 말이 있을 정도다.

그는 원래 법무법인 세종의 변호사였다. 넷마블이 CJ ENM의 게임사업 부문으로 있던 2014년 중국 게임업체 텐센트로부터 유치한 5억달러(약 5330억원) 규모의 투자계약을 성사시킨 계기로 회사에 합류했다.


합류 이후에도 해외 M&A에 돋보이는 실력을 발휘했다. 넷마블의 북미 자회사인 카밤(8500억원)와 잼시티(1500억원) 인수가 그의 작품이다. 코웨이 인수는 물론 비록 무산됐지만 넥슨 M&A 작업도 서 대표 산하에서 이뤄졌다.

이런 점을 고려하면 코웨이 인수를 마무리한 넷마블이 그를 경영관리본부장(CFO) 보낸 것은 당연한 일이다. 인수 후 통합(PMI) 작업을 수월하게 하기 위해선 피인수 기업을 직접 실사한 이가 재무라인을 잡는 게 M&A 업계에선 정석으로 통한다.

서 대표는 지난 1년간 코웨이를 안정적으로 운영하며 내부체계를 다잡은 공로를 인정받아 1년 만에 대표 자리에 올랐다. 여기에는 넷마블이 코웨이와 사옥통합을 계기로 물리적 결합을 도모하고 있는 점이 감안됐다.

넷마블의 글로벌 매출을 70%대로 끌어올린 조력자답게 코웨이의 해외진출 확대도 기대되는 부분이다. 코웨이는 말레이시아 법인을 비롯해 미국, 태국 등의 주요 법인이 코로나19 여파에도 두 자릿수 성장을 기록하고 있다. 베트남 법인 또한 내년 1분기 중 본격 영업을 개시할 예정이다. 코웨이의 해외매출 비중은 30%대에 이르고 있어 글로벌 경영이 주요 성장동력으로 자리매김한 상태다.

해외자회사 중 가장 큰 비중을 차지하는 말레이시아 법인의 경우 2015년 매출 978억원을 기록한 이후 연평균 30% 이상의 고성장을 이어가고 있다. 작년 3분기 말에도 4881억원의 매출을 기록, 현지 정수기 시장점유율 1위(40%) 자리를 지키고 있다. 그 공로를 인정받아 최기룡 말레이시아 법인장이 이번에 상무로 승진했다.
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