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한화그룹, '니콜라 지분 매각' 출구전략 시작하나 작년 보유주식 절반 매도 계획 밝혀, 이사회 멤버도 철수

조은아 기자공개 2022-07-25 14:08:13

이 기사는 2022년 07월 22일 07:18 thebell 에 표출된 기사입니다.

한화그룹이 보유 중인 미국의 수소차 기업 '니콜라' 지분을 일부 매도했다. 정확한 규모는 공개하지 않고 있으나 절반 가까운 지분을 처분한 것으로 추정된다. 2년 동안 활동하던 한화 측 이사회 멤버가 물러나는 등 사실상 니콜라와 결별 수순을 밟고 있는 것으로 보인다.

22일 업계에 따르면 니콜라 이사회에 한화 측 멤버로 활동하던 '소피아 진'이 최근 물러났다. 소피아 진은 2019년 5월부터 니콜라 이사회 위원으로 참여해왔다. 한화 측 후임자는 선임되지 않았다.

한때 6%대를 웃돌던 한화 측의 니콜라 지분율 역시 2~3%대로 줄어든 것으로 관측된다. 한화그룹은 앞서 2018년 4월 한화임팩트와 한화에너지가 '그린니콜라홀딩스'를 설립해 니콜라 주식 1200억원어치를 사들였다. 당시 매입한 지분은 2213만주로 지분율은 6.1%였다.

상장 이후 승승장구하던 니콜라는 사기 의혹에 휘말리면서 흔들리기 시작했다. 주가 역시 급락했다. 그린니콜라홀딩스는 지난해 3월 공시를 통해 연말까지 보유 중인 니콜라 지분 가운데 최대 50%(1100만주)를 매각하겠다고 밝혔다.

당시 한화 측은 "수소 에너지 관련 사업 확장에 재투자하기 위한 것"이라고 배경을 설명했다. 또 니콜라와의 전략적 파트너십에는 변동이 없다고도 했다. 니콜라 측 역시 둘의 협력 관계가 변함이 없음을 강조했다.

그린니콜라홀딩스는 몇 달 뒤 2213만주 가운데 290만주를 매각했다. 보유 지분의 13.1%에 해당하는 수치다. 주당 4.5달러에 사고 주당 평균 18.5달러에 팔면서 600억원을 확보했다. 13% 정도만 팔았는데도 초기 투자금액의 절반가량을 회수한 셈이다. 그린니콜라홀딩스의 니콜라 지분율도 5.6%에서 4.86%로 낮아졌다.

이후 지난해 연말까지 공시했던 대로 추가 매도가 이뤄진 것으로 알려졌다. 다만 얼마만큼을 매각했는지는 확인되지 않고 있다. 한화 관계자는 "지분을 매각한 건 사실"이라면서도 "정확한 매각 규모는 공개하지 않는 것이 방침"이라고 말했다.

한화와 니콜라 측 모두 지분율을 공개할 의사가 없는 것으로 전해졌다. 특히 니콜라 측에서는 전략적 파트너십을 유지했던 한화의 지분 매각 규모가 시장에 드러나면 투심이 더욱 차갑게 식을 것을 우려하고 있는 것으로 전해졌다.

다만 이사회 퇴진 등 최근 한화의 움직임을 볼 때 예고했던 규모의 최대치인 절반 수준의 지분 매각이 이뤄졌을 것으로 업계는 보고 있다. 이렇게 되면 한화의 니콜라 지분율은 2%대로 사실상 의미가 없어진다. 앞으로 지분율이 더욱 낮아질 가능성도 높다. 현재 니콜라는 1조8000억원 규모의 유상증자를 추진하고 있는데 한화그룹에서 참여하지 않으면 지분율이 더 낮아진다.

니콜라 주가는 2020년 6월 나스닥 상장 나흘 만에 종가 기준 최고가인 79.73달러를 기록했다. 한화 측이 보유한 지분 가치도 약 1조8000억원으로 16배 올랐다. 하지만 이후 꾸준히 내리막길을 걸으면서 현재 니콜라 주가는 5~6달러 사이를 오가고 있다.

그럼에도 한화그룹은 니콜라 지분을 손해를 보고 판 건 아닌 것으로 추정된다. 지난해 말 지분을 매각했을 것으로 추정되는데 당시 주가는 10달러 안팎을 오가 매입 평균가격 4.5달러를 훌쩍 넘는다.
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