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포스코신성장펀드, 3호 투자처 '리카본' 낙점 세번째 자펀드 127억으로 결성, 운용사 '포레스트파트너스'

임효정 기자공개 2021-09-23 07:11:41

이 기사는 2021년 09월 15일 14:17 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

한국성장금융이 운용 중인 포스코신성장호펀드의 세 번째 투자처로 '리카본(ReCarbon)'이 낙점됐다. 이번 자펀드 운용은 포레스트파트너스가 맡게 됐다.

15일 관련 업계에 따르면 포스코신성장호펀드의 세 번째 자펀드가 결성된 후 투자가 마무리됐다. 모펀드에서 75억원이 출자됐으며 나머지 LP를 모아 127억원 규모로 조성됐다. 이번 펀드로 투자를 단행한 곳은 미국 실리콘밸리의 이산화탄소 분해 솔루션 개발업체인 리카본이다.

세 번째 자펀드 운용은 포레스트파트너스가 맡았다. 2016년 설립된 포레스트파트너스는 민간자본으로 출자자를 구성해 기업의 성장을 돕고 있다. 글로벌 시장에서 성장성이 높은 기업에 투자 지원하는 차별화된 전략을 가진 하우스다. 포레스트파트너스는 포스코와 성장금융에 리카본 투자건을 제안하면서 이번 자펀드의 운용사 자격을 따내는 데 성공했다.

2011년 설립된 리카본은 이산화탄소를 감축하면서 수익을 창출할 수 있는 클린테크기술을 보유한 실리콘밸리의 벤처기업이다. 창업자인 김중수 대표는 지난 10년간 사업개발 끝에 탄소화자원화 시스템 PCCU를 개발하는 데 성공했다. 이산화탄소를 감축시키는 동시에 수소와 일산화탄소를 생산할 수 있다는 점이 경쟁력으로 꼽힌다. 올 4분기 상용화 프로젝트를 앞두고 있어 가파른 성장세가 예상된다.

리카본은 최근 1500만달러 규모의 투자 라운드를 진행했다. 이 가운데 포레스트파트너스가 해당 자펀드로 1000만달러를 투자하며 라운드를 이끌었다.

리카본은 포레스트파트너스가 초기 발굴해 성장을 지원해온 포트폴리오이기도 하다. 유동열 포레스트파트너스 이사는 "리카본의 PCCU기술은 이 분야에서도 전문성이 가장 높은 것으로 평가받고 있다"며 "이 모델을 통해 실질적으로 이산화탄소를 줄이면서도 수소를 만들어 낸다는 점에서 시장에 임팩트를 줄 수 있겠다고 판단해 투자하게 됐다"고 말했다.

포스코신성장펀드를 실탄으로 한 자펀드로 벤처기업에 투자를 집행했다는 데 의미도 크다. 당장 협업보다는 미래 성장 가능성과 함께 장기적인 관점에서 시너지를 기대하고 베팅한 셈이다.

이로써 포스코신성장펀드는 세 개의 자펀드 결성을 마무리 지었다. 포스코신성장펀드는 포스코그룹이 801억원을 출자하는 국내 첫 프로젝트펀드 투자 전용 모펀드다. 포스코그룹의 산업자본과 성장금융의 금융자본이 협업하는 첫 사례이도 하다.

한국성장금융은 수시접수 방식으로 재원을 모두 소진할 때까지 포스코신성장펀드 출자사업을 진행할 계획이다. 이차전지, 차세대전지 등 에너지저장소재 분야 중점적 투자를 통해 포스코그룹의 신성장 동력 발굴을 지원할 방침이다.
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