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"전임 대표께서…" 박근희 CJ대한통운 부회장 용퇴설, 해프닝일까 청문회 불출석 사유서에 '경영권 이양' 명시, 사퇴 가능성 재점화

유수진 기자공개 2021-02-26 10:00:43

이 기사는 2021년 02월 25일 08:05 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

"CJ대한통운은 지난(해) 10월22일 전임 대표이사께서 대국민 여러분께 직접 고개를 숙이고 과로사 대책과 관련된 말씀을 드린 바 있다."

신영수 CJ대한통운 택배부문 대표(부사장)는 최근 여의도 국회에서 열린 국회 환경노동위원회 산업재해 관련 청문회에 출석해 이같이 말했다. 산재를 줄위기 위해 어떤 대책을 시행하고 있냐는 홍석준 국민의힘 의원의 질의에 대답하는 과정에서다.

신 부사장이 언급한 '전임 대표이사'는 박근희 현 대표이사(부회장)를 의미한다. 박 부회장은 작년 10월22일 택배기사 과로사 논란과 관련해 기자회견을 열고 대국민 사과를 했다. 신 부사장이 '현직' 대표를 '전임' 대표로 호칭한 셈이다. 긴장 상태에서 나온 단순 말실수인지, 조직 내부 상황을 무심결에 드러낸 것인지 관심이 집중된다.

신영수 CJ대한통운 택배부문 대표. <출처:국회영상회의록시스템>

박근희 CJ대한통운 부회장이 최근 청문회를 기점으로 다시 용퇴설에 휩싸였다. 아직 임기가 1년 남았지만 다음달 주주총회를 기점으로 거취에 변화가 생길 수 있단 관측이다. '경영권 이양'이란 단어에서 생긴 오해라는 사측 설명에도 최근 심화된 입지 축소와 맞물려 의구심이 잦아들기는 커녕 점점 커지고 있다.

시작은 청문회 불출석이다. 박 부회장은 22일 국회에서 열린 환노위 청문회에 CJ대한통운 대표이사로서 출석을 요구 받았으나 사유서를 내고 불참했다. 같은 이유로 증인 채택된 박찬복 롯데글로벌로지스 대표가 직접 청문회장을 찾은 것과 대조적이다. 박 부회장의 자리는 택배부문 대표인 신 부사장이 대신 채웠다. 여기까지는 크게 문제가 없었다.

용퇴설의 불을 댕긴 건 '사유'다. 송옥주 환노위원장은 모두 발언에서 "박근희 대표가 '경영권 이양'을 이유로 불출석 사유서를 제출했다"며 "양당 간사와 합의해 신영수 택배부문 대표의 대리 출석을 양해했다"고 말했다. 송 위원장 입에서 확인된 '경영권 이양'이라는 단어가 박 부회장이 직에서 물러날 준비를 하고 있다는 의미로 해석됐다.

CJ대한통운 측은 '사실무근'이란 입장이다. 최근 부문별(택배·SCM) 대표의 책임경영을 강화하고 있는 과정에서 불거진 '단순 해프닝'이라고 설명한다. 신 대표가 출석한 이유는 택배사업을 총괄하고 있어 환노위원들의 질의에 더 적절히 답변할 수 있기 때문이지 박 부회장의 사퇴와 무관하다는 것이다.

CJ대한통운 관계자는 "부문별 책임경영제를 강화하면서 실제 운영과 관련된 부분들을 부문 대표에게 이양하고 있다"며 "환노위 측에 양해를 구해 신 대표가 출석했는데 '경영권 이양'이란 단어 때문에 박 부회장이 퇴진한다는 오해가 생겼다"고 말했다.

신 부사장의 '전임 대표이사' 발언에 대해선 답변 과정에서 생긴 일종의 말실수라는 입장이다. 앞선 관계자는 "예전에는 박 부회장이 택배와 SCM부문을 총괄했는데 이제 각 부문별 대표가 맡고 있으니 '전임'이란 표현을 쓴 것 같다"며 "청문회가 주는 긴장감이나 부담감 등도 반영된 것으로 보인다"고 말했다.

실제로 박 부회장의 거취에 변화가 생길 지 여부는 다음달 정기 주총에서 확실시 될 전망이다. 신임 대표이사에 내정된 강신호 사장은 이날 공식적으로 사내이사와 대표이사에 선임되는 절차를 밟게 된다. CJ대한통운이 두 사람의 각자 대표체제로 운영될지, 강 대표 단독체제로 가게 될지 정해지는 것이다.

작년 10월 대국민 사과를 하고 있는 박근희 CJ대한통운 대표이사. <출처:CJ대한통운>

박 부회장이 대표이사직에서 물러날 거란 얘기는 이번에 처음 나온 것이 아니다. 작년 말 그룹 임원인사에서 CJ제일제당 대표였던 강 사장이 CJ대한통운에 발령났을 때부터 지속적으로 거론돼왔다.

당시 재계 일각에서는 CJ그룹이 박 부회장에게 사실상 문책성 인사를 한 것 아니냐고 해석하기도 했다. 작년 한해 코로나19 여파로 언택트 소비가 증가하며 택배부문이 급성장 했지만 그 과정에서 택배기사 과로사 문제가 연일 터지는 등 이슈가 끊이지 않았기 때문이다. 여론이 급격히 악화되며 CJ그룹 차원에서 이미지에 타격을 입었다.

현재 박 부회장은 대외 업무에만 집중하고 있다. 이전까진 대내외 업무를 총괄해왔으나 강 사장 부임으로 역할 분담이 이뤄졌기 때문이다. 부문별 책임경영제 강화 등도 박 부회장의 조직 내 입지를 좁게 만들었다. 택배기사 과로사 이슈 관련해서도 사과를 한 건 박 부회장이지만 현재 뒤처리는 신 부사장이 맡고 있다.
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