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항공조합 설립 '난기류' 지속될까 이달 20일 담당임원 회의, 결론 못내려…기재부 예산 편성 기대

김경태 기자공개 2020-11-25 13:28:16

이 기사는 2020년 11월 23일 14:51 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

국내 항공사들이 금액을 각출해 만드는 항공조합 논의가 길어지고 있다. 항공사들이 경영 위기를 겪으며 자금을 출자할 여력이 없다는 점에서 설립이 난항을 겪고 있다. 여기에 최근 KDB산업은행 주도로 대형항공사(FSC) 빅딜이 추진되는 점도 영향을 미치고 있다.

23일 항공업계에 따르면 국토교통부와 국내 항공사 관계자들은 지난 20일 서울 강서구 모처에서 회의를 가졌다. 이 자리는 항공조합과 관련된 논의를 하기 위해 마련됐다. 각 항공사에서는 대외협력 등 실무를 담당하는 임원이 참석했다.

앞서 국토부 등 당국은 올해 6월 국적항공사와 한국·인천공항공사 최고경영자(CEO)를 대상으로 간담회를 열고 항공사 중심의 '항공산업발전조합'을 설립하기로 결정했다. 항공사 장기 경쟁력과 위기대응능력 강화를 위해 추진하기로 했다.

설립 자금 1조원 중 7000억원은 국내 10개 항공사가 갹출하고 나머지 3000억원은 양 공항공사에서 각각 1000억원씩 내는 방안이 거론됐다. 하지만 논의 과정은 쉽지 않았다. 현재 항공사가 자금을 출연하는 것은 현실적으로 어렵기 때문이다. FSC뿐 아니라 저비용항공사(LCC)도 코로나19로 인한 실적이 크게 악화했고 유동성 위기를 겪고 있는 상황이다.

올해 3분기 실적을 공시한 상장 항공사 모두 영업손실을 기록했다. 누적 기준 대한항공(-117억원), 아시아나항공(-2551억원), 제주항공(-2212억원), 티웨이항공(-1019억원), 진에어(-1401억원), 에어부산(-1323억원)이다. 모두 당기순손실도 나타냈다. 아시아나항공의 자회사인 에어서울 역시 당기순손실 -108억원이다.

항공산업발전조합 출자금 중 항공사들의 몫은 향후 경영 상황에 따라 수년에 걸쳐 분납하는 형식이 거론된다. 하지만 생존 여부가 불투명한 상태에서 대규모 금액 지출을 결정하기는 어렵다는 지적이 나온다. 이 때문에 지난주 금요일 회의에서도 방안을 확정짓지는 못했다고 전해진다.

한 항공사 대표는 "담당 임원이 참석해 협의를 진행했는데 결론을 내지 못한 것으로 알고 있다"고 말했다.

출처: 공시, 기준: 연결 또는 별도, 단위: 백만원

항공업계에서는 각 사의 이해관계가 다르다는 점도 지적된다. 코로나19로 업계 재편이 가속화하고 있는 상황에서 생존이 가능한 항공사 입장에서는 오히려 실익이 떨어질 수 있다는 것이다.

한 항공사 최고재무책임자(CFO)는 "전부터 조합 설립 추진의 현실성에 대한 문제가 제기됐는데 대한항공처럼 규모가 있고 상대적으로 신용도가 있는 곳은 소극적일 수 있는 구조"라고 말했다.

최근 KDB산업은행 주도로 추진되는 '대한항공·아시아나항공 통합' 빅딜도 변수다. 대한항공과 아시아나항공뿐 아니라 휘하의 진에어, 에어부산, 에어서울이 한진그룹과 채권단의 휘하에 놓이면 조합에서도 거의 절대적인 지위를 가질 수 있기 때문이다.

일각에서는 국토부가 항공산업에서 제대로 된 영향력을 발휘하지 못한다는 지적도 나온다. FSC 빅딜 과정에서 항공정책을 소관하는 국토부의 존재감을 찾기 어려웠는데 조합 설립마저 막히면 다른 정부부처, 금융당국과 소통이 원활치 않은 것으로 비춰질 우려가 있다.

국토부는 조합 설립을 위해 정부 지원금을 3000억원 투입하려 했지만 내년 예산안에서 빠진 상태다. 예산 편성을 담당하는 기획재정부에서 다른 산업과의 형평성 등으로 적절치 않다고 봤기 때문이다. 조만간 국회 예산결산특별위원회 증액 심사에서 조합 설립 기금 내용이 논의된다. 또다시 좌절되면 국토부의 조합 설립 계획이 사실상 무기한 연기될 수 있다는 관측도 제기된다.
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