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한라그룹, 'WCP' 지분투자 넘어 인수까지 넘볼까 배터리 분리막 제조사 WCP 지분 1000억 투자···"경영권 인수 의향 없어"

양도웅 기자공개 2021-09-23 08:14:43

이 기사는 2021년 09월 17일 10:13 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

한라그룹이 2차전지(배터리) 분리막 제조사인 더블유씨피(WCP)에 전략적 투자를 단행했다. 최근 자회사인 만도를 물적분할해 자율주행차 부품 제조 법인을 새롭게 설립한 데 이은 미래차 사업 확대를 위한 잰걸음이다. 전략적 투자라는 점에서 향후 경영권 인수까지 나설지 주목된다.

한라그룹 지주사인 한라홀딩스는 최근 자회사인 위코를 통해 1000억원을 WCP에 투자했다고 16일 밝혔다. 직접 투자는 아니고 위코가 사모펀드 운용사(PEF)인 노앤파트너스가 만든 펀드인 '넥스트레벨제1호사모투자'에 1000억원을 출자하고 해당 펀드가 WCP의 지분을 매입하는 형태다.

한라그룹 관계자는 "현 공정거래법상 지주사가 직접 펀드에 투자할 순 없어 완전자회사인 위코를 통해 펀드 투자를 하게 됐다"고 설명했다. 위코는 서스펜션(현가장치)를 제조 판매하는 사업을 하는 곳이다. 한라홀딩스가 지분 100%를 보유한 자회사 두 곳 중 하나이다. 다른 곳은 제이제이한라로 부동산 개발 사업자다.

위코가 펀드를 통해 취득하는 WCP 지분은 노앤파트너스가 보유한 WCP 지분 일부인 것으로 분석된다. 노앤파트너스는 지난 2019년 WCP가 발행한 전환사채(CB)에 투자했고 이번에 이를 보통주로 전환한 뒤 펀드를 통해 위코에 매각한 것으로 관측된다. WCP의 현 최대주주는 일본의 더블유스코프(W-SCOPE Corporation)이다.
(출처=SNE리서치)
WCP는 전기차 배터리 핵심 소재인 분리막을 제조하는 곳이다. 충청북도에 본사와 생산시설이 있다. SK이노베이션에서 물적분할한 SKIET와 일본의 아사히카세이 등과 함께 글로벌 전기차 배터리 분리막 시장의 선두 그룹을 형성하고 있다. 주요 납품처는 삼성SDI와 LG에너지솔루션 등이다. 내년 상반기 기업공개(IPO)를 목표로 하고 있다.

이번 한라그룹의 WCP 투자에 대해 업계에선 전기차 부품·소재 사업 확대라는 해석이 나오고 있다. 회사 관계자는 명확한 투자 목적에 대해 밝히는 건 선을 그으면서도 "향후 공동 영업망 구축을 포함해 다양한 형태의 협력을 할 계획"이라고 밝혔다.

일각에선 전략적 투자라는 점에 더해 전체 전기차 배터리 시장의 높은 성장 가능성과 한라그룹이 전기차와 수소차, 자율주행차 등 미래차 관련 부품·소재 사업을 적극적으로 확대하는 점 등을 종합해 WCP의 지분 추가 매입뿐 아니라 나아가 경영권 인수도 타진할 것이라는 전망도 제기된다.

회사 관계자는 이에 대해 "1000억원을 전략적으로 투자한 건 맞지만 우리가 보유하게 될 WCP 지분 규모는 사실 많지 않다"며 "지분 추가 취득이나 경영권 인수 등은 너무 앞서 나갔다는 생각"이라고 선을 그었다. 현재 WCP의 기업가치는 2조원 중반대로 전해진다. 이를 고려하면 한라그룹이 보유하는 WCP 지분은 5% 안팎으로 점쳐진다.

한편 한라그룹은 최근 자회사인 만도를 물적분할해 자율주행(ADAS)과 무인 순찰 로봇, 무인 전기차 충전 사업 등을 전문으로 하는 새로운 법인인 '만도모빌리티솔루션즈(가칭)'를 설립했다. 단 내부 조직 준비 등을 진행해 오는 12월 공식 출범할 것으로 관측된다.
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