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[원전산업 체인 점검]'42년 업력' 금화PSC, 정비시장 개척 시동①플랜트 건설 기반 경상정비 사업확장…한전KPS 독점 구조, 민간으로 기획 확대

윤필호 기자공개 2022-08-16 08:01:08

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에너지 시장의 지형이 변하고 있다. 세계적인 ‘탈원전’ 기조가 우크라이나 전쟁 등의 여파로 흔들리는 모습이다. ‘탄소중립’을 주도했던 유럽연합(EU)은 ‘그린 택소노미(녹색분류체계)’에 원전을 포함한 것이 대표적 사례다. 이런 분위기 속에서 국내도 새 정부가 들어서자 원전산업에 다시 힘이 실리기 시작했다. 업계에선 이 같은 변화에 기대감을 내비치고 있다. 더벨은 원전산업을 구성하고 있는 중소·중견기업의 현황과 전략을 살펴본다.

이 기사는 2022년 08월 10일 07:27 thebell 유료서비스에 표출된 기사입니다.

코스닥 상장사 '금화피에스시'(이하 금화PSC)는 40년이 넘는 기간 동안 발전플랜트 건설과 경상정비사업을 영위하며 성장했다. 원자력·화력발전소 등 대형 에너지산업 분야에 각종 수주 사업을 따내며 기술 경쟁력을 쌓았다.

특히 주력 사업인 경상정비부문은 그동안 원자력발전소(원전)보다 화력발전소에 수익이 집중됐다. 원전 경상정비사업은 제한적인 상황에서 일정 규모의 수주만을 유지했다. 하지만 최근 정부의 정책 전환에 따라 적극적으로 확장할 수 있을 것이란 기대감이 커지고 있다.

금화PSC는 1981년 '신건기설'이라는 사명으로 설립해 플랜트 건설 분야에서 수주를 따내며 각종 건설, 정비 기술을 축적했다. 이후 사명은 '금화기공'을 거쳐 2000년 7월 지금의 금호PSC로 변경하고 같은해 12월 코스닥 시장에 상장했다. 사업은 설립 초기 플랜트 건설부문으로 시작해 기술을 축적하고 점차 발전소 경상정비부문으로 확장했다.

설립 이듬해인 1982년부터 고리 원전 1, 5, 6호기와 관련한 설치 공사에 참여하며 원전 산업과 인연을 맺었다. 이후로도 꾸준히 원전 관련 공사에 참여했다. 특히 발전소 핵심 설비인 터빈 설치 작업을 수행한 덕분에 다른 분야로의 확장도 수월했다. 플랜트 건설 사업은 화력과 LNG, 제철, 환경설비공사 등으로 분야를 넓혔다.

금화PSC는 1990년대 들어 플랜트 건설 경험을 기반으로 경상정비사업에 진출을 꾀했다. 경상정비는 발전소 수명을 연장하기 위해 정비인력이 상주하며 운영과 정비, 사고 예방, 돌발 고장시 복구 등의 업무를 수행하는 사업이다. 1995년 태안화력발전소 1~6호기의 터빈과 보일러 등 기자재의 경상정비 수주를 시작으로 화력발전 분야에 첫발을 뗐다.

경상정비사업은 차세대 성장동력으로 자리를 잡았다. 최근 매출액에서 상당 부분을 책임지는 효자 노릇을 톡톡히 수행하고 있다. 지난해 경상정비사업 매출액은 1792억원으로 연결기준 전체 매출에서 차지하는 비중은 75.08%에 달한다. 올해 1분기에도 382억원의 매출을 기록했고, 비중도 77.85%로 상승했다.


다만 원전 경상정비사업은 제한적으로 진행했다. 화력발전과 달리 안전 등의 우려가 컸기 때문이다. 진출 시기도 화력발전 경상정비사업 진출 이후로 시간이 한참 흐른 2011년이었다. 당시 신고리 원전 3, 4호기 시운전 정비공사를 맡아 2019년까지 진행했다. 그동안은 한전KPS에서 독점적으로 수주 물량을 소화하다가 2000년대 들어서야 민간에 조금씩 개방했다.

지금도 금화PSC의 경상정비사업에서 주력은 화력발전이 차지하고 있다. 원전 분야는 민간기업에 시장 개방도 제한됐고, 탈원전 기조까지 겹쳐 비중을 늘리기 쉽지 않았다. 그러나 최근 정책 전환으로 분위기가 변화하고 있는 점은 긍정적이다. 강력한 원전 드라이브 정책을 펼치면 민간기업으로 기회가 확대될 가능성이 높다는 분석이다.

금화PSC는 제한적인 원전 경상정비 시장에서도 꾸준히 수주를 따내며 경쟁력을 유지하고 있다. 당장 올해 2월 한국수력원자력과 300억원 규모의 '한울본부 수처리설비 운전 및 경상정비 공사' 수주를 가져가며 기대감을 높이고 있다.

금화PSC 관계자는 "현재 경상정비사업의 주력은 화력발전인데 기술적인 부분에 차이가 없고 원전 관련 프로젝트에도 지속적으로 참여하고 있다"면서 "그동안 원전 시장은 민간에 개방이 제한적이었고 정부 정책상 입찰이 뜨지 않는 상황도 있었지만 정책 기조가 바뀌고 개방성이 커진다면 새로운 수주 기회가 생길 것으로 기대하고 있다"고 설명했다.
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