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후오비코리아, 한국사업 위해 본사 의존도 낮췄다 [재도약 나선 코인거래소]①외국계 중 유일하게 국내사업 유지, 거래중단 감수하며 특금법 준수

노윤주 기자공개 2021-12-23 08:07:18

[편집자주]

특정금융정보법 시행 이후 중소형 가상자산거래소에 위기가 찾아왔다. 은행과의 계좌연동 계약에 실패하면서 원화마켓을 닫고 '코인전용 거래소'로 사업을 이어가고 있다. 이들은 각자의 방식으로 서비스를 정비하고 있다. 더벨에서는 재도약을 꿈꾸는 중소 코인 거래소들을 살펴봤다.

이 기사는 2021년 12월 21일 07:11 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

가상자산거래소 후오비코리아는 외국계 최초로 특정금융정보법(특금법) 심사를 통과, 국내 사업자 신고수리를 마쳤다. 우후죽순 생겼던 여타 외국계 가상자산거래소들이 특금법을 앞두고 철수한 것과 다른 행보다.

한국사업 의지를 보이고자 본사 의존도를 낮추는 결단을 감행한 게 특금법 문턱을 넘는데 주효했다. 그만큼 한국사업에 진심을 보여준 셈이다.


◇후오비코리아, 본사 사업모델 가져와 국내 시장 공략

후오비는 바이낸스, 오케이엑스와 더불어 '글로벌 3대 가상자산거래소'로 불린다. 세 거래소는 하루(24시간) 기준 3조~10조원의 거래량을 기록하고 있다. 중국계인 점과 한국에 자회사를 설립했다는 것도 세 거래소의 공통점이다.

그러나 글로벌 3대 거래소라는 타이틀이 무색하게 한국 시장에서 모두가 살아남지는 못했다. 지금까지 명맥을 유지하는 곳은 후오비코리아 단 한 곳이다.

2013년 중국서 설립돼 빠르게 성장한 후오비는 중국정부의 가상자산 규제가 심해지자 해외로 눈을 돌렸다. 2017년 말 비트코인 열풍이 일었던 한국시장을 전진기지 삼아 진출하고자 팀을 꾸렸고 이듬해인 2018년 3월 후오비코리아를 열었다.

본사 출신의 중국인 진핑(Jinping)이 후오비코리아 초대 대표를, 자오구어펑(Zhaoguofeng)이 이사회 의장을 맡았다. 2018년 6월 본격적으로 사업을 시작하면서 박시덕 준법감시 이사를 대표이사로 선임했다. 박 대표는 지금까지 후오비코리아를 이끌고 있다.

모회사의 강력한 서포트를 받으며 출범한 후오비코리아는 중국 후오비의 기존 성공모델을 그대로 차용했다. 본사와 오더북(호가체계)를 공유하고 후오비그룹 자체 가상자산인 '후오비토큰(HT)'을 상장했다.

거래소 상장 전 가상자산을 저가에 판매하는 후오비 프라임도 운영했다. 거래소가 유망한 프로젝트의 가상자산을 선정하고 고객에게 미리 한정수량 판매하는 서비스다. 해당 가상자산은 판매 후 일정 기간이 지나면 거래소에 정식 상장된다.

업계서는 이런 모델을 거래소가 가상자산공개(ICO)를 진행한다는 뜻에서 '거래소공개(IEO)'라고 부른다. 상장이 보장돼 있어 후오비 프라임은 3초만에 물량을 완판하는 등 큰 인기를 끌었다.

◇생존 위해 본사 의존도 낮춰, 신고수리 후 숨고르기 싱태

본사와의 협업을 통해 국내 사업을 확장하던 후오비코리아는 최근 본사 의존도를 줄이고 있다. 특금법에 따라 가상자산사업자 등록을 마쳐야 했기 때문이다. 본사의 사업 진행 방향이 후오비코리아의 발목을 잡을 수 있어 그간 협력해온 부분을 과감히 끊어냈다.

바이낸스코리아, 오케이코인코리아 등 외국계 거래소가 사업자 등록을 포기하고 올해 초 국내 사업을 철수한 것과 대조되는 행보다. 한국사업에 대한 의지를 보여주기 위해서다.

후오비코리아는 우선 이해관계가 얽혀 있는 가상자산을 상장 및 거래할 수 없다는 금융당국 지침에 따라 거래소 내 기축통화와 다름 없던 후오비토큰을 상장폐지했다.

여기에 더해 본사가 중국 사업을 모두 정리하고 지브롤터로 법인 이전을 추진하면서 후오비코리아도 이달부터 덩달아 거래를 중단했다. 오더북 공유 시 상대 거래소 고객 정보까지 모두 파악하고 있어야 하는데 현 상황에서 후오비코리아는 본사와 실시간 정보 공유가 불가능한 상태다. 그간 오더북 공유를 통한 거래 비중이 컸기 때문에 공유를 끊고 자체 상장을 진행하기에도 리스크가 있다.

후오비코리아 관계자는 "지브롤터 이전 이슈가 해결되면 다시 거래를 시작할 계획"이라며 "외부에서 문 닫은 거래소처럼 볼 수 있지만 사업자 신고 수리 받은 후 내부 정비 중"이라고 말했다.

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