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대웅제약-아박타 JV 아피셀테라퓨틱스 사업 윤곽 중간엽 줄기세포 플랫폼 기술·아피머 라이선스 3자간 계약...면역질환 치료제 개발

최은수 기자공개 2020-02-27 08:07:03

이 기사는 2020년 02월 26일 08:28 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

대웅제약이 영국 아박타(AVACTA)와 오픈 콜라보레이션(개방형 협력)을 통해 설립한 조인트벤처의 사업 윤곽이 나왔다. ‘아피셀테라퓨틱스’(이하 아피셀)로 명명된 조인트벤처는 양사와 단백질 세포치료제 플랫폼과 줄기세포 기술 라이선스 계약 체결을 통해 면역질환 치료제 개발에 나선다.

26일 업계에 따르면 대웅제약과 아박타, 신규 조인트벤처 ‘아피셀테라퓨틱스’는 최근 3자간 기술 라이선스 계약을 체결을 마쳤다. 대웅제약과 아박타는 작년 말 조인트벤처를 설립하고 이를 통해 면역질환 신약 개발에 나선다고 밝혀 왔다.

그간 대웅제약과 아박타의 신규 조인트벤처는 설립 후 방향성만 제시된 정도였다. 이번에 아피셀로 이름을 지은 뒤 3자간 라이선스 계약 체결을 하면서 면역질환 치료제 개발을 위한 구체적인 사업 윤곽이 나온 셈이다.

아피셀은 대웅제약이 보유한 줄기세포 플랫폼 기술과 아박타의 아피머 기술을 이전받았다. 대웅제약의 줄기세포 플랫폼(DW-MSC)은 배아줄기세포와 유도만능줄기세포(역분화줄기세포)로부터 유래된 중간엽 줄기세포다. 기존 성체 조직에서 유래한 중간엽 줄기세포는 배양 횟수에 제한이 있었다. 대웅제약의 플랫폼은 기존 중간엽 줄기세포에선 어려웠던 대량 생산이 가능하다.

DW-MSC의 경우 배양 횟수가 많은 것도 강점이다. 유전자를 도입해서 원하는 줄기세포를 얻기 위해서는 여러번 배양을 해야하는데 다른 줄기세포는 결과물을 얻기 전에 배양횟수가 사라져 유전자 도입이 어려운 단점이 있었다. DW-MSC는 이러한 요건을 갖춰 유전자 도입을 통한 줄기세포의 효능을 극대화할 수 있다.

아박타가 보유하고 있는 아피머(Affimer) 기술은 ‘스테핀 A’라는 체내 자연 발생 단백질을 기반으로 한 단백질 치료제 플랫폼이다.

보통 체내에 항원이 발견되면 특정인 항체가 생성돼 항원에 결합하고 면역반응을 일으킨다. 항체유사단백질인 아피머 단백질은 항체와 비슷한 특징을 갖고 있지만 크기는 기존 항체의 약 10 분의 1에 불과하다.

크기가 작을 경우 조직 침투 등에 강점을 보인다. 아피머 기술은 줄기세포 등에 적용했을 때 발현이 용이한 것도 장점으로 손꼽힌다. 관련 의약품 개발에 이점을 가지고 있다.

아피셀은 양사로부터 이전받은 기술을 토대로 염증과 자가면역질환에 대한 연구에 집중할 예정이다.

대웅제약 관계자는 “개방형 협력을 신약개발의 큰 줄기이자 경영방침으로 잡고 있다”며 “이를 통해 새로운 가치를 창출하고 신약개발 경쟁력을 높이고 다양한 파이프라인을 확보해 나갈 것”이라고 말했다.

대웅제약 제공
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