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대한항공, '탄소중립 항공유' 도입...ESG 드라이브 SK에너지와 협력 '맞손', 친환경 연료·기단 교체 친환경 경영 '눈길'

김서영 기자공개 2021-09-15 14:52:23

이 기사는 2021년 09월 15일 10:04 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

대한항공이 ESG(환경·사회·지배구조) 경영을 선도하는 친환경 항공사로 자리매김하기 위한 행보를 이어가고 있다.

15일 항공업계에 따르면 대한항공은 기후변화에 적극적으로 대응하기 위해 SK에너지와 '탄소중립 항공유' 도입 협력을 시작한다고 밝혔다. 이에 따라 대한항공은 우선 제주와 청주 출발 국내선 항공편을 대상으로 한 달 운항 분량의 탄소중립 항공유를 매입한다.

탄소중립 항공유란 원유 추출·정제·이송 등 항공유 생산 과정에서부터 사용에 이르기까지 전 과정에서 발생하는 온실가스 양을 산정한 후, 해당 양만큼 탄소배출권으로 상쇄해 실질적 탄소 배출량을 ‘0’으로 만든 항공유다.

현재 항공기 운항에서 발생하는 온실가스는 전 세계 배출량의 2~3% 수준이다. 글로벌 항공업계의 지속적 성장세에 발맞춰, 각 항공사는 온실가스 저감 등 기후 변화 대응 전략에 고심 중이다. 대한항공도 이에 따라 탄소중립 성장을 달성하고 기후변화 리스크에 대비하기 위해 다양한 탄소감축 수단을 마련해 대응 중이다.

대한항공은 국제민간항공기구(ICAO) 국제항공탄소상쇄제도(CORSIA)에 적극 참여하는 한편 친환경 고효율 항공기로 기단을 지속적으로 교체하고 있다. 최근 에어버스 A220-300 항공기에 최신 엔진을 장착해 동급 항공기 대비 좌석당 탄소배출량을 약 25% 감축한 바 있다.

앞서 2017년에는 국내 항공사 최초로 옥수수 등 식물에서 추출한 바이오연료가 혼합된 항공유를 사용해 시카고-인천 구간을 운항하여 바이오 항공유 도입의 포문을 열었다. 올해 6월에는 현대오일뱅크와 바이오항공유 제조 및 사용 기반 조성 협력을 위한 양해각서(MOU)를 체결하기도 했다.

대한항공은 이 밖에도 2019년 기내에서 사용되는 플라스틱 빨대와 커피스틱을 모두 종이 제품으로 교체하고, 매년 몽골과 중국 사막 지역에 나무 심기 활동을 시행하는 등 꾸준히 환경보호를 실천해왔다.

대한항공은 이를 바탕으로 ESG 경영에도 한층 박차를 가하고 있다. 지난해 이사회 내 ESG위원회를 신설해 ESG를 중심으로 회사 전략을 재편하는 노력을 기울이고 있다. 또한 지난 7월에는 국내 항공사 중 최초로 친환경 항공기인 보잉 787-10 추가 도입을 위한 ESG 채권을 발행한 바 있다.

대한항공 관계자는 "ESG 경영을 적극적으로 실천하여 탄소 감축 및 기후 위기 대응 노력을 지속해 나갈 계획"이라고 밝혔다.
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