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미디어젠, VC 투자 업고 사업 확장 속도 4차산업 AI 분야 진출 집중, 북미·유럽 등 해외 노크

신현석 기자공개 2019-10-16 08:08:14

이 기사는 2019년 10월 15일 11:31 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

코스닥 이전상장을 앞둔 코넥스기업 미디어젠이 KB인베스트먼트, 엘앤에스벤처캐피탈 등 벤처캐피탈(VC)로부터 조달한 자금을 바탕으로 사업 확장 속도를 높이고 있다. 특히 4차 산업혁명의 핵심으로 평가받는 AI(인공지능) 분야에 방점을 찍었다.

미디어젠 로고
2000년 설립된 미디어젠은 음성기술 전문기업이다. 설립 이래 20여년간 핵심고객사 현대자동차와 돈독한 관계를 이어오며 독자적인 음성인식 기술력을 쌓아왔다. 이를 토대로 북미, 유럽 등 해외지역으로 사업 범위를 넓히는 중이다. 고훈 대표는 "약 6년 전부터 북미, 일본 지역 진출에 노력을 기울인 결과 현재 일본 내에서 조금씩 성과가 나오고 있다"고 말했다.

무엇보다 AI 분야 중 음성인식, 음성합성, 대화처리 분야 경쟁력을 높이기 위한 작업에 한창이다. 고 대표는 "음성인식, 음성합성 등 요소기술을 충분히 확보하고 있어 향후 경쟁력을 발휘할 수 있을 것"이라고 기대했다. 큰 방향으로 보자면 음성인식 기술에 AI를 보강해 IoT(사물인터넷), 모바일, 헬스케어 등 자동차산업 외 분야로 사업 폭을 넓히겠다는 방침이다.

이 가운데 3년 전 벤처캐피탈로부터 조달한 자금이 마중물 역할을 톡톡히 했다는 평가다. 실제 미디어젠은 지난 2016년 12월 KB인베스트먼트, 엘앤에스벤처캐피탈, 아이디어브릿지자산운용 3개 벤처캐피탈로부터 총 50억원 규모 시드(Seed) 투자를 유치하고 비슷한 시기 AI 분야 사업 기반을 닦기 시작했다.

고 대표는 "3년 전부터 관련 연구소를 설립해 15명 전임 연구원을 두고 음성 인식, 음성 합성, 대화 처리 관련 R&D(연구개발)를 이어오고 있다"며 "음성 데이터를 많이 모으고 있으며 이를 바탕으로 본격적으로 음성시장이 개화할 때를 대비할 것"이라고 말했다.

2016년 말 당시 3곳 벤처캐피탈은 총 66만주가량의 미디어젠 상환전환우선주(RCPS)를 매입했다. 주당 단가는 7600원이었다. 현재 KB인베스트먼트와 엘앤에스벤처캐피탈의 보유 지분은 각각 5.36%(19만7370주)로 동일하다. 아이디어브릿지자산운용은 7.15%(26만3158주)을 보유 중이다. 2016년 말 투자 이후 3개사 모두 보유 RCPS 전량을 보통주로 전환했으며 리픽싱(전환가액 조정)은 이뤄지지 않은 상태다.

미디어젠은 오는 11월 5일 코스닥 이전상장을 앞두고 있다. 미디어젠 측은 벤처캐피탈들이 상장 후 바로 엑시트에 나서지 않을 것으로 보고 있다. 미디어젠 측은 "전략적투자자(SI)로 참여 중인 현대모비스 출신들이 KB인베스트먼트, 엘앤에스벤처캐피탈 등에 심사역으로 이동하면서 2016년 말 벤처캐피탈 투자가 이뤄졌다"며 "벤처캐피탈들이 엑시트를 서두를 것으로 보지 않는 이유"라고 전했다.

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