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CEO 복귀한 구본혁 예스코홀딩스 사장, 지분확보의 의미 지분율 0.01%→0.39%...경영승계 의지 풀이

이우찬 기자공개 2020-11-26 08:18:40

이 기사는 2020년 11월 24일 15:32 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

LS그룹 3세인 구본혁 예스코홀딩스 사장(사진)이 대표이사직을 자진 반납한 지 1년여 만에 복귀했다. 구본혁 사장은 구태회 LS전선 명예회장의 아들인 고(故) 구자명 LS 니꼬동제련 회장의 장남이자 예스코홀딩스 차기 수장으로 회사 주식을 꾸준히 매입해왔다.

구 사장은 올해 1월 LS그룹 오너가 3세 중 처음으로 대표이사(예스코홀딩스)에 올라 주목받았다. 하지만 취임 10일 만에 돌연 대표이사 자리에서 물러났다.

LS니꼬동제련에서 예스코홀딩스로 자리를 옮기자마자 대표이사를 맡는 것보다 1년 정도 실무 경험을 쌓는게 낫다는 판단을 내린 것으로 알려졌다.

구 사장은 올해 1월 이후 예스코홀딩스 지분을 꾸준히 사들였다. 올해에만 35일에 걸쳐 장내매수, 수증으로 지분을 늘렸다. 2018년 3월 470주(지분율 0.01%)에 불과했던 지분은 올해 9월말 기준 2만3404주(0.39%)로 늘었다.

구 사장은 아울러 지난 11월 중순 ㈜LS주식 1만7204주(약 10억5000만원)를 장내매도했다. 이로 인해 구 사장의 ㈜LS 지분은 1.61%에서 1.56%로 줄어들었다. 업계에선 구 사장이 ㈜LS 주식 매도 자금으로 예스코홀딩스 지분을 추가로 늘릴 것으로 보고 있다.

구 사장이 예스코홀딩스 지분을 꾸준히 늘려온 것은 향후 경영권 승계라는 큰 그림에서 봐야 한다는게 재계의 시각이다. 예스코홀딩스 수장으로서 승계의지를 드러낸 것이라는 설명이다.

예스코홀딩스는 LS그룹이 보유한 2개의 지주사 가운데 한곳으로 예스코, 한성, 예스코컨설팅, 대한가스기기 등을 자회사로 두고 있는 도시가스사업 지주회사다. LS그룹은 ㈜LS(전선·전력사업), 예스코홀딩스를 지주사로 보유하고 있고 에너지 부분인 E1은 공식 지주사는 아니지만 자회사로 ㈜LS네트웍스, ㈜이원물류 등을 두고 있어 사실상의 지주사 역할을 한다.

예스코홀딩스는 구씨 일가를 포함한 특수관계인이 39.33%의 지분을 보유하고 있다. 13.32%의 지분율로 구두회 명예회장의 외아들인 구자은 LS엠트론 회장이 최대주주이지만 그는 LS그룹 차기 총수에 낙점돼 있는 것으로 알려져 있다. 예스코홀딩스 수장인 구 사장으로서는 미미한 지분율을 끌어올리는 게 경영권 승계 의지를 보일 수 있는 신호가 됐을 것으로 보인다.

재계 관계자는 "구 사장의 예스코홀딩스 지분 확대 과정은 결국 예스코홀딩스 대표이사를 맡게 될 그의 상황과 떼어놓고 생각할 수 없었다"고 말했다. ㈜LS 관계자는 구 사장의 대표이사 복귀와 관련 "구 사장이 LS니꼬동제련과 예스코가 기업문화가 달라 사업을 익히는 시간이 필요했다고 판단한 것으로 안다"며 "1년간 신사업팀을 이끌면서 경영을 이끌어갈 판단이 선 것 같다"고 말했다.

한편 구 사장은 2003년 LS전선 해외영업부문에 입사한 뒤 ㈜LS 사업전략팀 부장, LS니꼬동제련 중국사업부장(이사), 전략기획부문장(상무), 경영지원본부장(전무), 사업본부장(부사장)을 거쳤다.
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