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'IPO 염두' 카카오페이지, 기초체력 다진다 [카카오 콘텐츠 리뷰]②700억 투입해 협업社 지분 확보…동남아 시장 확대 전략 박차

정유현 기자공개 2019-02-07 08:14:26

이 기사는 2019년 02월 01일 13:26 더벨 유료페이지에 표출된 기사입니다.

카카오페이지가 지난해 콘텐츠 관련 기업 지분 투자 및 인수에 700억원대 자금을 투입한 것으로 추정된다. 모회사인 카카오의 지원이 아닌 자체적인 투자를 늘린 결과다. 이를 통해 경쟁력 있는 콘텐츠 지식재산권(IP) 확보와 동시에 유통을 위한 교두보를 마련하고 글로벌 진출 기반을 다졌다.

그동안 한국과 일본·중국에서 유료 콘텐츠의 가능성을 엿본 카카오페이지는 인도네시아를 시작으로 동남아시아 콘텐츠 시장에 본격적으로 도전장을 내민다. 글로벌 시장에 한국 콘텐츠를 공급해 영향력을 확대하며 기업공개(IPO)를 위한 기초 체력을 다질 전망이다.

◇ 700억원대 자체 투자 집행…인니 진출 후 동남아시아로

카카오페이지는 지난해 1월 삼양출판사가 소설 및 만화사업 부문을 분할해 설립한 삼양씨앤씨에 약 59억원을 투입하고 지분 49.97%를 확보했다. 이를 시작으로 콘텐츠 분야에 강점 있는 회사를 중심으로 한 투자 및 인수를 단행했다. 투자 활동은 옛 포도트리가 카카오로부터 카카오페이지 사업을 양수받고 사명을 변경하면서 시작됐다.

지난해 8월에는 인공지능(AI) 스타트업 마이셀럽스가 진행한 '시리즈B'에 50억원 규모 자금을 투자하고 지분 17.7%를 확보했다. 마이셀럽스 창업자 다음으로 많은 지분을 확보하며 전략적 협업을 위한 파트너십을 구축했다.

마이셀럽스는 데이터 수집, 시각화, 지능 탑재 자동 업데이트 기능을 통합한 자체 AI 솔루션 '빅데이터 스튜디오'를 운영하며 기술력을 쌓아왔다. 카카오페이지는 마이셀럽스와 협업을 통해 콘텐츠 큐레이션 분야에서 협업을 진행하며 서비스를 고도화할 방침이다.

카카오페이지지
카카오페이지, 지난해 자체 투자 내역

카카오페이지는 만화 출판사 3곳에 추가 투자도 진행했다. 학산문화사(147억원)·대원씨아이(146억원)·서울미디어코믹스(100억원) 등에 400억원 가까운 자금을 투입했다. 킬러 콘텐츠 확보를 통해 지식재산권(IP) 사업을 강화하기 위해서다.

학산문화사는 만화전문출판사로 소설 및 아동 출판, 캐릭터 등 다양한 사업을 전개하고 있다. 대원씨아이는 '슬램덩크', '아기와 나' 등 만화를 발간한 회사다. 서울미디어코믹스는 서울문화사 만화부문이 창립 30주년을 맞아 만화 및 웹툰, 웹소설 전문회사로 분사시킨 회사다. 카카오페이지는 이들과 올해 IP 해외수출 및 2차 판권화 등 다양한 분야에서 좀 더 긴밀한 사업적 제휴를 할 예정이다.

콘텐츠 확보뿐 아니라 글로벌 유통을 위한 투자도 진행했다. 카카오페이지는 카카오재팬(지분 19.9% 보유)이 운영하는 '픽코마'에 '기다리면 무료' 사업 모델을 적용했고 한국의 작품을 유통하며 해외 시장 진출의 초석을 다져왔다. 중국의 경우 텐센트와 장기적인 제휴 관계를 바탕으로 IP를 확보하고 있다.

여기에 지난해 다온크리에이티브라는 중국 콘텐츠 유통에 특화된 업체에 100억원 가량을 투자했다. 중국플랫폼에 대한 국내 콘텐츠의 유통강화 및 중국콘텐츠의 국내 유통의 총괄적 게이트웨이 역할에 필요한 교두보를 확보했다.

한·중·일에서 성과를 낸 카카오페이지는 올해 인도네시아 시장 진출을 시작으로 동남아 시장을 본격 공략할 계획이다. 이를 위해 현지 1위 유료 웹툰 플랫폼 서비스 업체인 '네오바자르'에 138억원을 투자하고 최대주주 (지분 68.39%) 지위를 확보했다. 카카오페이지는네오바자르를 통해 핵심 IP(지적재산권)를 공격적으로 공급하고 인도네시아를 포함, 글로벌 시장에서 풍부한 한국 콘텐츠풀을 만들 계획이다.

인도네시아 인구는 2억7000만에 달하고, 이 중 스마트폰을 사용하는 젊은 소비층은 약 1억명에 달한다. 특히 카카오페이지는 기다리면 무료의 전문성, 운영 노하우 등을 네오바자르에 전수해 수익성 확보에 힘쓸 계획이다. 대만과 태국으로도 사업 영역을 확장해 장기적으로는 아시아 지역 자회사를 싱가포르나 홍콩 증시에 상장시키겠다는 꿈도 품고 있다.

◇ IPO 준비 돌입…이진수 대표에 135억 규모 스톡옵션 부여

이진수 대표
카카오페이지는 지난해 IR팀을 신설하며 IPO를 염두에 둔 작업을 시작했다. 특히 최근 카카오페이지가 이진수 대표(사진)에게 135억원 규모로 스톡옵션(주식매수선택권)을 부여한 것을 볼 때 상장이 임박했다는 분석도 있다. 다만 구체적인 시기를 정하거나 주관사를 선정한 단계는 아니란 게 회사 측 설명이다.

이진수 대표에게 스톡옵션을 부여한 것은 카카오와 투자사의 결정에 따른 일이다. 일반적으로 상장을 앞둔 기업은 이를 시행하기 전 임직원에게 성과보상 차원에서 스톡옵션을 부여하는 경우가 많다. 올해 글로벌 시장에서 성과까지 낼 경우 IPO 시계가 더욱 빨라질 가능성도 엿보인다.

카카오페이지는 이 대표 뿐 아니라 직원들에게도 그동안 지속적으로 스톡옵션을 지급했다. 벤처 기업으로 시작해 성장한 회사이기 때문에 직원들에게 신주발행형 스톡옵션을 제공한 것으로 파악된다. 직원들마다 차이가 있어 5000원~3만1500원 사이에 행사가가 형성됐다. 카카오페이지는 최근 스톡옵션 행사 기간이 도래한 직원들이 주식매수권을 행사하면서 신주 발행을 통한 자본 증가 효과도 봤다.

카카오페이지 관계자는 "카카오페이지가 상장을 준비 중이지만 구체화된 세부사항은 없다"며 "그동안 직원들에게 꾸준히 스톡옵션을 제공했고, 이진수 대표 스톡옵션 부여도 상장을 포함한 중요한 성장 모멘텀에 대해 책임경영을 할 수 있게 하기 위함이나 보상과 격려의 차원에서 결정된 것이지 상장 이슈 때문만은 아니다"고 설명했다.
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